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Bienestar General

Tuberculosis: síntomas, causas y prevención

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa causada por Mycobacterium tuberculosis, una bacteria que se transmite a través de gotitas de saliva en el aire. El diagnóstico precoz permite reducir la propagación del microbio e identificar a tiempo los tratamientos más adecuados para vencerlo.

¿Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis se transmite por el aire a través de la saliva que emiten los enfermos al estornudar o toser. La enfermedad no siempre aparece de inmediato: el sistema inmunológico puede mantener a la bacteria que la causa en un estado de inactividad durante años y comenzar a multiplicarse con la disminución de las defensas del organismo. Sin embargo, se estima que solo el 10-15% de las personas infectadas desarrollan la enfermedad.

Si no se trata de manera rápida y adecuada, la tuberculosis puede ser fatal. En una etapa temprana tiende a afectar los pulmones, mientras que posteriormente puede extenderse a otras partes del cuerpo a través del torrente sanguíneo, provocando diferentes complicaciones según la ubicación del brote. Además del daño pulmonar irreversible, pueden aparecer dolores de huesos severos, meningitis (cuando la tuberculosis afecta al cerebro y al sistema nervioso central), hasta la denominada tuberculosis diseminada o miliar, una complicación grave en la que la enfermedad se propaga por todo el cuerpo.

Factores de riesgo

Aunque la tuberculosis puede afectar a personas de todas las edades, sexos y rango social, ciertos factores pueden aumentar el riesgo de contraerla. Entre estos, un papel destacado lo juegan las numerosas condiciones que deprimen el sistema inmunológico, haciéndolo incapaz de combatir eficazmente la infección (Sida, enfermedades autoinmunes, diabetes, insuficiencia renal, silicosis, terapia con corticoesteroides u otros fármacos inmunosupresores).

Otros factores de riesgo incluyen el contacto cercano con personas infectadas, lo que también afecta al personal de salud (el uso de una mascarilla y el lavado frecuente de manos limita el riesgo de contagio), nacer, residir o viajar a menudo a países donde la incidencia de la enfermedad es alta, vejez , uso indebido de drogas, desnutrición y falta de atención médica.

Causas y contagio

El agente causante de la tuberculosis es Mycobacterium tuberculosis , que se transmite de persona a persona a través de las gotitas de saliva emitidas al estornudar, toser, hablar, besar, etc. Solo en raras condiciones existe un contagio directo de la madre embarazada al feto. 

Además, es poco probable que se produzca contagio con la luz solar, ya que el bacilo es muy sensible a la radiación ultravioleta. Por tanto, el factor de riesgo más importante para la transmisión de la tuberculosis está dado por la larga estancia en interiores en contacto con uno o más enfermos. 

El entorno doméstico y laboral, junto con los hospitales, por lo tanto, representa el lugar más común de contagio, especialmente en condiciones de hacinamiento, intercambio de aire inadecuado y condiciones higiénicas precarias.

¿Cómo prevenir la tuberculosis?

Para prevenir la tuberculosis es necesario seguir unas normas sanitarias correctas y una dieta equilibrada.

El diagnóstico temprano reduce las posibilidades de infección.

La vacunación antituberculosa con BCG no es muy eficaz en adultos.

La quimioprofilaxis , basada en el supuesto de fármacos antituberculosos, está indicada en situaciones de riesgo de infección.

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Redacción BeHealth

Grupo multimedios especializado en promover la preservación de la salud física, mental y emocional.

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