facebook_image
Bienestar General

Cataratas: todo lo que debes saber sobre la enfermedad

La catarata es una enfermedad ocular bastante común. Ocurre cuando el cristalino se vuelve gradualmente opaco y pierde su transparencia. Con el tiempo, las cataratas pueden llevar a la ceguera parcial o total.

Se suele distinguir entre las tres etapas de la enfermedad: temprana, avanzada y tardía.

Causas de la catarata

La primera causa de las cataratas es el envejecimiento. Se estima que después de los 65 años de edad, la mayoría de las personas tienen un inicio de catarata, que se degenerará más o menos rápidamente según el caso.

También hay otras formas de la enfermedad:

Catarata secundaria

La visión se ve afectada debido a una enfermedad (en la mayoría de los casos diabetes), la toma de ciertos medicamentos, la exposición a la radiación, los problemas oculares (miopía grave, glaucoma, desprendimiento de retina), la cirugía ocular.

Catarata infantil

Casos de enfermedades congénitas (trisomía 21) o de enfermedades infecciosas detectadas por la madre y transmitidas al feto (rubéola, sífilis, toxoplasmosis, herpes genital).

Catarata traumática

En caso de lesión ocular (golpe, quemadura, corte).

¿A quiénes afecta la catarata? ¿Cuáles son los factores de riesgo?

Las cataratas afectan a hombres y mujeres por igual. A menudo tiende a ser más grave en un lado que en el otro. Algunos de los factores de riesgo más comunes incluyen :

  • Edad
  • Daño ocular existente
  • Dieta deficiente (deficiencias vitamínicas)
  • Diabetes
  • La exposición a la radiación
  • Factores genéticos (antecedentes familiares)
  • Uso a largo plazo de ciertos medicamentos (diuréticos, corticosteroides, tranquilizantes)
  • Vivir a grandes altitudes (mayor exposición a la luz ultravioleta)
  • Tratamientos de radioterapia para ciertos cánceres

Contagio

Las cataratas no son una enfermedad contagiosa.

Principales síntomas de la catarata

Los primeros síntomas de catarata pueden ser similares a una pérdida ordinaria de la visión e incluyen :

  • Visión borrosa y borrosa
  • Visión borrosa y ennegrecida
  • Distorsión óptica: los objetos aparecen distorsionados
  • Problemas con la percepción del color
  • Cambios frecuentes en la agudeza visual: hay que cambiar las gafas muy a menudo.
  • Visión doble
  • Deslumbramiento de luces brillantes (como los faros de otros coches mientras se conduce de noche)

Nota: las cataratas no causan ningún dolor

Diagnóstico de catarata

Cuando la visión parece estar deteriorándose, es importante ver a un oftalmólogo. Analizando sus síntomas y realizando un examen ocular completo, este especialista podrá detectar una catarata o un simple deterioro de la visión.

Posibles riesgos de complicaciones

Cuando el lente del ojo comienza a ser opaco, no hay vuelta atrás. Si no se trata, la enfermedad puede llevar a la ceguera parcial o total en uno o ambos ojos.

Tratamiento de cataratas

No existe un tratamiento farmacológico para las cataratas. Cuando las cataratas se encuentran en sus primeras etapas, se utilizan algunas medidas simples para reducir las molestias: lentes de contacto o gafas que se deben colocar regularmente, uso de una iluminación adecuada, lentes antirreflejos.

Cuando la enfermedad se encuentra en una fase avanzada y causa problemas como los que afectan a la vida cotidiana (leer, conducir), el único tratamiento disponible es la cirugía reconstructiva, que consiste en extraer el núcleo dañado del cristalino y sustituirlo por una lente.

Esta operación es muy rápida e indolora y se realiza en un día de hospitalización. Este tratamiento asegura una rápida recuperación de la visión global, en menos de tres semanas. Si ambos ojos están afectados por la catarata, la operación se realiza con unas semanas de diferencia.

Prevención de cataratas

Hay varias formas efectivas de reducir el riesgo de cataratas:

  • Dejar de fumar
  • Siempre usar gafas de sol con luz brillante
  • Comer muchas frutas y verduras: los antioxidantes que contienen son beneficiosos para la salud de los ojos
  • Proteger los ojos para evitar traumas durante las actividades de ocio y los deportes extremos
  • En caso de embarazo, tratar las enfermedades infecciosas como la sífilis o el herpes

¿Sabías qué?

El término «catarata» proviene del latín cataracta, que significa cascada, porque esta enfermedad hace que la visión sea muy borrosa y da la impresión de estar mirando a través de una cascada.

Mostrar más

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba