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Salud Mental

Factores de riesgo y causas de la esquizofrenia

La esquizofrenia es una enfermedad mental grave que afecta determinadas funciones cerebrales, como el pensamiento, la percepción, las emociones y el comportamiento.

La esquizofrenia nunca ocurre aisladamente. Generalmente, afecta a varios miembros de la misma familia en generaciones sucesivas y esto sugiere que las causas de la enfermedad son al menos parcialmente de naturaleza genética , incluso si aún no se conoce la identidad de los genes involucrados. 

Igualmente incierta es la naturaleza de los factores ambientales que ciertamente contribuyen, en mayor o menor medida, a alimentar el desorden. En algunos casos se ha planteado la hipótesis de un origen viral, en otros, la exposición a determinadas sustancias presentes en el medio ambiente, pero no existe evidencia científica definitiva al respecto. 

Independientemente del desencadenante específico, el daño neurológico que se produce altera el funcionamiento del sistema dopaminérgico, es decir, el circuito cerebral formado por neuronas que utilizan la dopamina para comunicarse. 

En particular, se ha observado que en los pacientes esquizofrénicos el sistema dopaminérgico funciona más que en la población general y esta hiperactividad induce un cuadro clínico muy similar al encontrado tras la intoxicación por estupefacientes, como la cocaína o las anfetaminas. .

Estudios con técnicas de imagen como la TC, la resonancia magnética nuclear (RM) y la PET, han demostrado que en las personas con esquizofrenia también existe una alteración de las estructuras cerebrales y del metabolismo de las neuronas presentes en los denominados «lóbulos frontales» , es decir, en las zonas del cerebro responsable de las funciones ejecutivas, la organización de actividades complejas y la planificación. 

Esto significa, por ejemplo, que si la persona con esquizofrenia ve un piso sucio, reconoce que ese piso necesita ser limpiado, pero no puede ordenar mentalmente las acciones necesarias para hacerlo y, después de unos minutos, ni siquiera recuerda que tenía que o quería hacerlo. límpialo. 

Factores de riesgo de la esquizofrenia

  • Tener antecedentes familiares de esquizofrenia (hermanos, padres, tíos, abuelos, primos, etc.)
  • Estar expuesto a virus, toxinas o desnutrición durante el desarrollo fetal, particularmente en el primer y segundo trimestre del embarazo
  • Tienen una activación significativa y persistente del sistema inmunológico, como en el caso de condiciones inflamatorias crónicas o enfermedades autoinmunes.
  • Nacer de un padre anciano en el momento de la concepción.
  • Haber tomado drogas o sustancias excitantes / psicotrópicas durante la adolescencia o la edad adulta temprana.
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