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Psoriasis

6 cosas que las personas con psoriasis desean que todos sepan sobre la condición

Si usted no tiene psoriasis, puede ser difícil entender exactamente cómo puede afectar a la calidad de vida de una persona. La condición de la piel, que puede causar una erupción inflamada, con picor y escamosa (entre otros síntomas), es crónica, lo que significa que es una condición de salud con la que se vive indefinidamente.

Y aunque algunas personas podrían pensar que es una molestia menor como muchas otras erupciones de la piel, cualquiera que tenga psoriasis sabe que es mucho más que «solo una erupción». De hecho, puede causar una inmensa incomodidad y afectar seriamente la calidad de vida de una persona, tanto física como mentalmente.

La psoriasis sigue siendo bastante incomprendida. Si usted tiene psoriasis, darse cuenta de que otras personas saben por lo que está pasando puede hacer que se sienta un poco más validado en su propio viaje con la enfermedad. Y si no tiene psoriasis, aprender algunos hechos sencillos sobre ella – directamente de las personas que la experimentan cada día – puede ayudarle a entender mejor cómo es.

La psoriasis es una enfermedad autoinmune, no se debe a una mala higiene, y no es contagiosa

Una enfermedad autoinmune es una condición en la que el sistema inmunológico de su cuerpo ataca por error a las células sanas, según explica la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos. Las diferentes enfermedades autoinmunes afectan a diferentes tipos de células del cuerpo.

En la psoriasis, se atacan las células de la piel. Al igual que con muchas otras condiciones autoinmunes, los expertos aún están tratando de determinar con exactitud qué es lo que causa la psoriasis. La teoría es que ciertas personas están predispuestas, y entonces algo en el ambiente activa el sistema inmunológico y lo hace funcionar mal, según la Clínica Mayo. Pero los investigadores aún están tratando de averiguar qué sucede exactamente cuando alguien desarrolla psoriasis.

También parece haber un componente genético. De acuerdo con la Fundación Nacional de Psoriasis, hay una probabilidad aproximada del 10% de que usted contraiga psoriasis si uno de sus padres la padece. Eso se eleva a alrededor del 50% si ambos padres la tienen. Pero algunas personas contraen psoriasis sin tener antecedentes familiares.

Lo que sí sabemos: La forma en que una persona se cuida a sí misma no puede causar psoriasis. Ni tampoco lo que se pone en la piel. Tampoco es contagiosa. Este tipo de mitos pueden tener efectos profundamente dañinos e insidiosos en la forma en que la gente trata a los que tienen esta enfermedad.

El dolor y el malestar pueden ser incesantes

Lamentablemente, no está sola. La forma más común de psoriasis es la psoriasis en placas, explica la Clínica Mayo. Causa lesiones cutáneas inflamadas y elevadas que a veces están cubiertas de escamas. Estas lesiones se conocen como placas.

Los síntomas varían de una persona a otra, pero estas placas tienden a picar y/o a ser sensibles e incluso causan una sensación de ardor. También pueden secarse mucho y agrietarse y sangrar. El frotamiento, ya sea de la variedad piel sobre piel o de la ropa, puede exacerbar la picazón y el dolor.

La psoriasis puede afectar a la salud mental de una persona

Debido a que la psoriasis a menudo es mal entendida, muchas personas con la enfermedad se sienten avergonzadas o cohibidas al respecto. La timidez ante la psoriasis puede llevar a las personas a vestirse de forma diferente.

Esta preocupación constante sobre si alguien notará un brote, y lo que podría pensar al respecto-y usted como resultado-es una experiencia compartida entre muchas personas con psoriasis.

No siempre es fácil identificar o controlar los factores desencadenantes de la psoriasis

La psoriasis suele pasar por ciclos de inflamación activa (en brotes o llamaradas) y luego disminuye durante algún tiempo. Los brotes pueden producirse debido a una variedad de factores desencadenantes, y los factores desencadenantes de cada persona varían.

Según la Clínica Mayo, los desencadenantes comunes de la psoriasis incluyen infecciones, lesiones en la piel (como un corte, una picadura de insecto o una quemadura de sol grave), el clima, el estrés, el tabaco, el consumo excesivo de alcohol y ciertos medicamentos. Algunas de estas cosas son mucho más fáciles de controlar que otras.

El estrés, en particular, es difícil. Claro que se pueden hacer cosas para ayudar a controlar el estrés, como meditar y hacer ejercicio con regularidad, pero el estrés es una parte de la vida, especialmente dado el estado del mundo en este momento.

Mientras que algunas personas pueden tener la suerte de tener uno o dos desencadenantes claros, otras pueden encontrar que múltiples factores juegan un papel en la causa de los brotes de psoriasis. Es solo otra cosa de la condición que hace difícil de predecir.

El tratamiento puede ser difícil y a menudo requiere una buena cantidad de ensayo y error

Las opciones tópicas, como lociones y pomadas, suelen ser el primer tratamiento que los médicos dan a los enfermos de psoriasis, según la Clínica Mayo. La fototerapia es otro tipo de tratamiento, a menudo para la psoriasis de moderada a severa. Consiste en exponer la piel afectada a los rayos UV (utilizando un dispositivo especial) de forma regular. Otras opciones de tratamiento para la psoriasis de moderada a grave incluyen medicamentos orales y biológicos, que funcionan alterando el sistema inmunológico y se administran por infusión o inyección intravenosa.

El asunto es que no hay forma de predecir a qué tratamiento responderá una persona. La única manera de saberlo es probando uno, viendo cómo va, y cambiando a otro si no funciona. Por eso es tan importante trabajar con un especialista que sepa cómo tratar la psoriasis, normalmente un dermatólogo, un reumatólogo o ambos.

El «mejor» tratamiento puede variar una tonelada de persona a persona. El «mejor» tratamiento para cada persona dependerá de factores como la ubicación de la psoriasis, la frecuencia de los brotes y el impacto en la calidad de vida.

Dado que la psoriasis puede ser difícil de tratar, no es raro ver a unos cuantos médicos diferentes antes de encontrar a alguien que sepa cómo ayudar.

Es lamentable que tantos enfermos de psoriasis puedan relacionarse con el largo proceso que puede suponer encontrar el tratamiento adecuado, pero la luz al final del túnel – encontrar alivio a la constante incomodidad de la psoriasis e incluso al estigma – puede valer la pena.

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