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Manejo de la insuficiencia pancreática exocrina y el cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas y la insuficiencia pancreática exocrina (IPE) son dos condiciones distintas que afectan al páncreas, pero pueden estar relacionadas en algunos casos. La IPE, una condición en la cual el páncreas no produce suficientes enzimas digestivas, puede desarrollarse junto con o después del diagnóstico y tratamiento del cáncer de páncreas. Según algunos especialistas, entre el 62 y el 92% de las personas con cáncer de páncreas avanzado desarrollan IPE.

Asimismo, los síntomas de la IPE, como pérdida de peso, diarrea e hinchazón, a menudo no se manifiestan en personas con cáncer de páncreas hasta que la enfermedad se encuentra en etapas avanzadas. La falta de nutrientes necesarios puede llevar a la pérdida drástica de peso, malabsorción y deficiencias nutricionales, según Frank G. Gress, MD, jefe de gastroenterología y hepatología en el hospital Mount Sinai South Nassau en Oceanside.

Un artículo publicado en febrero de 2022 en ESMO Open: Cancer Horizons señala que la IPE es común tanto en casos resecables (tratables con cirugía) como irresecables de cáncer de páncreas. De esta manera, la probabilidad de desarrollar IPE puede depender de factores como la cantidad y las áreas del páncreas que se eliminan durante la cirugía.

Es importante destacar que aunque la IPE puede ocurrir junto con el cáncer de páncreas, no todas las personas con esta enfermedad desarrollan IPE.

Vínculo entre la IPE y el cáncer de páncreas

  • Factor de riesgo común: Ambas condiciones comparten un factor de riesgo común: la pancreatitis crónica. Estudios sugieren que las personas con pancreatitis crónica tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de páncreas. La pancreatitis crónica, inflamación a largo plazo del páncreas que resulta en daño permanente, también puede llevar a la IPE, especialmente cuando la condición es severa.
  • Cirugía para el cáncer de páncreas: La cirugía para el cáncer de páncreas puede provocar IPE. La prevalencia de IPE después de la extirpación total del páncreas es del 100%, en comparación con el 74% después de una pancreaticoduodenectomía y el 67 al 80% después de una pancreatectomía distal. La extirpación significativa del páncreas durante la cirugía para el cáncer puede aumentar la probabilidad de desarrollar IPE.
  • Localización del tumor en la cabeza del páncreas: Si el cáncer de páncreas bloquea completamente el conducto pancreático, que conecta el páncreas con el conducto biliar, puede resultar en IPE severa. La obstrucción en la cabeza del páncreas impide que los jugos digestivos salgan del órgano, exacerbando la IPE.

Tratamiento de la IPE junto con el cáncer de páncreas

El tratamiento general para la IPE es similar tanto para personas con cáncer de páncreas como para aquellas sin la enfermedad. La terapia principal para la insuficiencia pancreática es la terapia de reemplazo enzimático pancreático (PERT). Estas enzimas pancreáticas se administran en forma de píldoras con receta y suplen al cuerpo con las enzimas que no puede producir por sí mismo.

Las enzimas pancreáticas se toman con alimentos y ayudan a aliviar los problemas digestivos, la pérdida de peso, la malabsorción y las deficiencias vitamínicas asociadas con la IPE. PERT también puede reducir el dolor asociado con la IPE al disminuir la carga sobre el páncreas para producir la cantidad necesaria de enzimas digestivas. Según Gress, las enzimas pancreáticas también han demostrado frenar la progresión de la pancreatitis crónica.

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Es posible que su médico también le recomiende tomar suplementos vitamínicos, especialmente si tiene dificultades para digerir vitaminas liposolubles como las vitaminas A, D, E y K.

Aunque algunas investigaciones sugieren que el tratamiento de la IPE con antioxidantes como el selenio, zinc y betacaroteno puede ayudar a mejorar la pancreatitis crónica y frenar la progresión al cáncer de páncreas, aún se necesita más evidencia para incorporar esto como parte del tratamiento estándar.

¿La IPE conduce al cáncer de páncreas?

Es crucial entender que la IPE no causa cáncer de páncreas; sin embargo, el cáncer de páncreas puede causar IPE. Ambas condiciones comparten un factor de riesgo común, que es la pancreatitis crónica. La IPE surge cuando el páncreas no produce suficientes enzimas digestivas.

Aunque la IPE no causa cáncer de páncreas, este último puede causar IPE. Esto puede deberse a la obstrucción del conducto pancreático por el tumor o a la cirugía para extirpar total o parcialmente el páncreas.

Es decir, la IPE no causa cáncer de páncreas, pero el cáncer de páncreas puede causar IPE. Ambas condiciones comparten la pancreatitis crónica como un factor de riesgo común. El tratamiento oportuno de la IPE es esencial para garantizar una buena calidad de vida y prevenir complicaciones graves.

Fuentes: Medical News Today y Every Day Health

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