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CáncerOncología

Desafío en Puerto Rico: la realidad del cáncer colorrectal

En Puerto Rico, las estadísticas son claras y alarmantes: aproximadamente 1,500 casos nuevos de cáncer colorrectal se reportan cada año en la isla, con unas 600 muertes atribuidas a esta enfermedad. Para el Dr. Luis Tous, cirujano coloproctólogo, esta realidad demanda una atención inmediata y efectiva.

Una tendencia alarmante

«El cáncer de colon es el segundo cáncer más común tanto en mujeres como en hombres en la isla», enfatizó el Dr. Tous en una reciente entrevista con nuestro medio. «Es crucial comprender la magnitud de este problema y buscar formas de abordarlo eficazmente».

Una tendencia preocupante se ha observado en Puerto Rico: a diferencia de la disminución de casos entre los hispanos en Estados Unidos, el número de nuevos casos continúa en aumento en la isla. «Esto nos indica la importancia de actuar de manera preventiva y temprana», subrayó el Dr. Tous.

Factores de riesgo emergentes: cambios en el perfil del paciente

Históricamente, el cáncer colorrectal solía asociarse principalmente con personas mayores de 55 años. Sin embargo, ha surgido una tendencia preocupante en la que se diagnostica cada vez más en personas más jóvenes. «Es evidente que el cáncer de colon no presenta síntomas en sus etapas tempranas, lo que resalta la necesidad de realizar seguimientos médicos regulares», advierte el Dr. Tous.

Los datos proporcionados por la Coalición de Cáncer Colorrectal de Puerto Rico revelan una distribución equitativa entre hombres y mujeres en cuanto a la incidencia de la enfermedad. Este aumento en casos entre personas jóvenes plantea la necesidad de considerar diversos factores de riesgo, incluidos los hábitos alimenticios.

El papel de la detección temprana y la conciencia pública

«Reconocer que un diagnóstico de cáncer de colon no equivale a una sentencia de muerte es fundamental», destaca el Dr. Tous. «La detección temprana es clave en el tratamiento efectivo de esta enfermedad».

La colonoscopia se considera el estándar de oro para la detección del cáncer de colon. «Aunque puede ser desagradable, es crucial para obtener resultados precisos», aclara el especialista. «Existen varios métodos de limpieza del colon adaptados a las necesidades individuales de cada paciente».

Además de la colonoscopia, existen otras pruebas complementarias como la biopsia y las pruebas de ADN en las heces. «Es importante brindar a los pacientes una comprensión clara de los procedimientos y lo que pueden esperar», enfatiza el doctor.

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Educación y acción: abordando los factores de riesgo

«Es esencial entender los factores de riesgo adicionales que pueden contribuir al desarrollo del cáncer de colon», subraya el Dr. Tous. «La edad sigue siendo el factor de riesgo principal, pero también se han identificado otros factores como el estilo de vida sedentario, la obesidad y el hábito de fumar».

El Dr. Tous hace un llamado a la conciencia sobre la importancia de adoptar hábitos de vida saludables y mantener una dieta equilibrada para reducir el riesgo de desarrollar cáncer de colon.

«Ningún problema exime de la necesidad de llevar una dieta rica en fibra, frutas y verduras», insiste el Dr. Tous. «Es alarmante ver cómo los alimentos procesados pueden afectar nuestra salud a largo plazo».

La detección temprana y el tratamiento efectivo son fundamentales para abordar el cáncer de colon. «Es crucial que aquellos con factores de riesgo conocidos se sometan a pruebas de detección y sigan las recomendaciones médicas para el seguimiento regular», advierte el galeno.

En caso de diagnóstico positivo, el tratamiento varía según el estadio y la ubicación del tumor. La cirugía es comúnmente necesaria, seguida de un seguimiento regular para detectar recurrencias. El Dr. Tous finaliza con un llamado a la conciencia y la acción:

«A través de la vigilancia adecuada y el manejo proactivo, podemos reducir significativamente el riesgo de cáncer de colon y salvar vidas».

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Redacción BeHealth

Grupo multimedios especializado en promover la preservación de la salud física, mental y emocional.

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