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Enfermedades infecciosas en bebés y niños

Es frecuente que los niños pequeños suelan enfermarse con regularidad. Según Nipunie S. Rajapakse, M.D., M.P.H., experta en enfermedades infecciosas pediátricas en el Mayo Clinic Children’s Center en Rochester, Minnesota, los bebés, niños pequeños y preescolares pueden tener alrededor de siete u ocho infecciones al año.

Esta cifra podría aumentar a 12 o más infecciones en caso de asistir a cuidados infantiles grupales. La Dra. Rajapakse ofrece información sobre cómo identificar síntomas de cinco infecciones comunes en la infancia, cómo se prueban y tratan en entornos médicos, y cómo se pueden manejar en el hogar.

Detectar y tratar el resfriado común, la gripe y la COVID-19

Identificar y tratar el resfriado común, la gripe y la COVID-19 es fundamental. Estos virus respiratorios se propagan principalmente a través de gotas que se emiten al toser, estornudar, hablar o cantar. Los lugares concurridos como escuelas y centros de cuidado infantil son los más propensos a la infección.

Los síntomas típicos del resfriado común, como congestión y goteo nasal, son leves y afectan las vías respiratorias superiores. Los síntomas de la gripe o la COVID-19, como fiebre, dolores musculares y escalofríos, tienden a ser más generalizados en todo el cuerpo.

Debido a la superposición de síntomas, la Dra. Rajapakse subraya la importancia de realizar pruebas para identificar el virus específico. Esto es especialmente útil para niños con sistemas inmunológicos débiles o con alto riesgo de complicaciones. Además, señala que los tratamientos en el hogar, como mantener la hidratación y administrar medicamentos como el acetaminofén o ibuprofeno según la edad del niño, son útiles. Se pueden utilizar soluciones salinas y humidificadores para mantener las vías nasales despejadas.

Para prevenir la propagación de infecciones virales entre niños en edad escolar, la Dra. Rajapakse sugiere dos medidas clave: lavado de manos frecuente y mantener al día las vacunas, especialmente las contra la influenza y la COVID-19.

El uso excesivo de antibióticos para infecciones de oído generalmente no es necesario. En muchos casos, las infecciones de oído se presentan después de una enfermedad viral y se resuelven por sí solas, ya que el sistema inmunológico las combate. En casos de dolor de oído leve, se pueden administrar dosis de acetaminofén o ibuprofeno. Si el dolor persiste o empeora, es recomendable buscar atención médica para un diagnóstico adecuado.

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Faringitis y dolor de garganta

La faringitis estreptocócica y el dolor de garganta son diferenciables. Mientras los dolores de garganta virales son comunes, la faringitis estreptocócica es causada por la bacteria estreptococo del grupo A. Para confirmar esta última, se necesitan pruebas de hisopo de garganta, aunque no es necesario en todos los casos de dolor de garganta. La Dra. Rajapakse explica que el tratamiento con antibióticos es útil en casos confirmados, pero la prevención de la resistencia a los antibióticos es importante.

Norovirus

La infección por norovirus es común y altamente contagiosa. La Dra. Rajapakse enfatiza el lavado frecuente de manos para prevenir su transmisión. En caso de infección, la hidratación es crucial para tratar los síntomas.

«El vómito y las heces de alguien con una infección por norovirus contienen miles de millones de partículas del virus. Solo se necesita exposición a muy pocas partículas del virus para infectarse. Por eso se propaga tan fácilmente entre los niños en lugares como escuelas y centros de cuidado infantil, donde es probable que los niños toquen objetos y superficies compartidas y luego se metan las manos en la boca».

Conjuntivitis

La conjuntivitis (ojo rosado) es una infección ocular común causada en su mayoría por virus. La aplicación de compresas tibias o frías puede ayudar a aliviar los síntomas.

El picor, el ardor y la sensación de tener algo arenoso en el ojo también son síntomas, al igual que el drenaje que puede hacer que el ojo se cierre con costras. Los síntomas pueden afectar un ojo o ambos ojos, y algunos niños con ojo rosado también pueden experimentar sensibilidad a la luz intensa.

Por lo general, lo mejor que los padres pueden hacer es ayudar a sus hijos a controlar sus síntomas mientras sus cuerpos combaten el virus. La Dra. Rajapakse recomienda aplicar una compresa tibia o fría, según prefieran los niños, para aliviar el picor y limpiar el drenaje pegajoso que de lo contrario podría pegar sus párpados.

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El ojo rosado suele desaparecer en 5 a 7 días, agrega. En la mayoría de los casos, las gotas antibióticas generalmente no ayudarán porque en la mayoría de los niños, el ojo rosado es causado por virus. Sin embargo, si tu hijo tiene dolor en el ojo, sensibilidad a la luz, visión borrosa, incluso después de haber eliminado el drenaje, o hinchazón y enrojecimiento alrededor del ojo, entonces un profesional de la salud debe evaluar al niño. Si tu hijo tiene conjuntivitis bacteriana, es posible que se receten gotas antibióticas.

Fuente: Mayo Clinic

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Redacción BeHealth

Grupo multimedios especializado en promover la preservación de la salud física, mental y emocional.

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