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La sociedad de la Nieve: los efectos del frío en la piel

La película «La sociedad de la nieve», estrenada en 2023 y basada en el libro homónimo de Pablo Vierci, relata uno de los episodios más impactantes de supervivencia en la historia: el accidente del vuelo 571 de la Fuerza Aérea Uruguaya en la cordillera de los Andes en 1972, que transportaba a los jugadores del equipo de rugby del Old Christians Club de Montevideo. Después de 72 días de lucha contra condiciones extremas, incluyendo temperaturas que alcanzaron los -30 °C, 16 personas lograron sobrevivir.

Entre los desafíos más críticos que enfrentaron estas personas se encuentra la hipotermia y las dermatosis por congelación, dos condiciones médicas graves causadas por la exposición prolongada al frío extremo.

Hipotermia

La hipotermia, definida como una temperatura central por debajo de 35 °C, puede presentarse en diversas etapas, desde leve hasta grave. Los síntomas varían desde escalofríos y aumento de la tasa metabólica en etapas iniciales, hasta pérdida de conciencia y riesgo de arritmias cardíacas en etapas más avanzadas. Es fundamental reconocer los signos clínicos y proporcionar tratamiento adecuado según la gravedad de la condición. El cuerpo humano tiene una capacidad limitada para responder al frío extremo, por lo que la prevención mediante el uso de ropa adecuada y refugio es crucial.

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Dermatosis por congelación

La exposición a temperaturas extremadamente frías puede causar daño tisular por congelación, que resulta en la muerte celular y procesos inflamatorios locales. Esto se debe a la formación de cristales de hielo dentro y alrededor de las células, lo que lleva a la destrucción del tejido. La gravedad de la dermatosis por congelación se clasifica en cuatro grados según la profundidad del daño tisular.

¿Qué hacer en caso de congelamiento?

En caso de congelamiento, es importante actuar rápidamente y de manera adecuada:

  • Trasladar al paciente a un ambiente cálido.
  • Retirar la ropa mojada.
  • Evitar caminar con los pies congelados y no calentarlos antes de caminar.
  • No volver a calentar el tejido congelado si hay riesgo de volver a congelarse antes de recibir atención médica adecuada.
  • En caso de calentamiento prehospitalario, utilizar agua tibia o calor corporal, evitando frotar las áreas congeladas o usar estufas o fuegos directamente sobre ellas.
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