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¿Superancianos?, el misterio de aquellos que desafían al envejecimiento


Los «superancianos» son personas que desafían las expectativas, con mentes que brillan con la claridad de décadas más jóvenes, incluso en la octava década de sus vidas. ¿Cuál es su secreto? ¿Cómo mantienen a los 80 años la memoria y la agudeza de alguien en sus 50?

Investigaciones recientes arrojan luz sobre estos enigmas cognitivos. Un estudio, publicado en el Journal of Neuroscience, analiza las habilidades cognitivas que distinguen a estos superancianos. Contrario a la creencia común sobre el envejecimiento, estos individuos desafían la tendencia del declive cognitivo asociado con la edad.

El estudio, dirigido por Bryan Strange de la Universidad Politécnica de Madrid, se centró en 119 octogenarios españoles, divididos en dos grupos: 64 superancianos y 55 adultos mayores con capacidades de memoria normales para su edad. Los resultados revelaron que los superancianos poseían cerebros notablemente diferentes a los de sus pares. A pesar de su edad avanzada, mostraron menos atrofia cerebral, especialmente en regiones críticas para la memoria, como el hipocampo y la corteza entorrinal. Además, mantuvieron una mejor conectividad entre las regiones cerebrales implicadas en la cognición.

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Es crucial destacar que ambos grupos mostraron mínimas señales de la enfermedad de alzhéimer, lo que lleva a los investigadores a concluir que la longevidad mental de los superancianos está vinculada a una resistencia al declive cognitivo relacionado con la edad. Estos hallazgos se alinean con investigaciones anteriores, incluido el trabajo pionero de Emily Rogalski de la Universidad de Chicago, que demostró que los cerebros de los superancianos se asemejan más a los de personas décadas más jóvenes.

A pesar de los avances, el misterio persiste. ¿Qué hace que algunos individuos desafíen el curso natural del envejecimiento cerebral? Si bien no existe una receta definitiva, se observaron algunas tendencias en los hábitos de vida de los superancianos. Mostraron una salud física ligeramente mejor y una mayor actividad física en la mediana edad. También mantenían relaciones sociales sólidas, un factor que podría ser crucial para su longevidad mental.

Sin embargo, no todo encaja en el patrón esperado. Algunos superancianos no siguieron un estilo de vida aparentemente saludable, desafiando las expectativas. Esto sugiere que hay otros factores en juego, posiblemente a nivel molecular o genético, que aún no comprendemos completamente.

Mientras que la fórmula exacta para convertirse en un superanciano sigue siendo un misterio, está claro que mantener un estilo de vida saludable y socialmente activo puede ser un paso hacia un envejecimiento cerebral más saludable. Estos prodigios del envejecimiento desafían nuestras percepciones sobre la cognición en la vejez y nos instan a explorar más allá de los límites de lo que creemos posible en la capacidad humana para desafiar al tiempo.

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Redacción BeHealth

Grupo multimedios especializado en promover la preservación de la salud física, mental y emocional.

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