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Bienestar General

Pielonefritis: síntomas, causas y tratamiento

Las infecciones del tracto urinario (UTI) también pueden afectar al riñón.

La mayoría de las infecciones que afectan al riñón (pielonefritis) son causadas por bacterias o virus que primero infectan el tracto urinario inferior, generalmente la vejiga (cistitis), y luego se propagan a uno o dos riñones (tracto urinario superior).

En algunos casos, la infección renal puede ser el resultado de una cirugía si las bacterias pueden entrar en el cuerpo durante el procedimiento y llegar a los riñones a través de la sangre.

El cuerpo tiene mecanismos de defensa contra las infecciones del tracto urinario. Por ejemplo, la orina suele fluir en una dirección, desde los riñones hasta la vejiga, promoviendo así la expulsión de cualquier virus o bacteria, que luego se eliminan al orinar. El flujo unidireccional de la orina generalmente previene las infecciones del tracto urinario.

A veces las defensas del cuerpo no son suficientes y los microorganismos patógenos pueden alcanzar e infectar la vejiga (cistitis). En caso de síntomas de cistitis debe consultar a su médico, puede ser necesario un tratamiento para evitar que la infección se extienda a los riñones. Las infecciones renales suelen ser muy dolorosas y pueden provocar graves complicaciones.

Los síntomas más comunes de la pielonefritis incluyen:

  • Malestar
  • Náuseas y vómitos
  • Orinar con frecuencia y dolor con rastros de sangre
  • Dolor abdominal (en uno o ambos lados) que se irradia por el lado hacia la espalda
  • Fiebre (a menudo con escalofríos, debilidad y pérdida de apetito)

Normalmente el enfoque terapéutico se basa en la administración de antibióticos, idealmente seleccionados a través de la solicitud de un cultivo de orina y un antibiograma.

Causas

Las infecciones renales son causadas por bacterias o virus.

La comunidad científica cree que la mayoría de estas infecciones empiezan con la vejiga, y luego vuelven a infectar uno o ambos riñones (pielonefritis).

La mayor parte de la infección es causada por la bacteria comensal habitual en el intestino. El tracto urinario tiene varios mecanismos para evitar que una infección ascienda al tracto urinario. Por ejemplo, la micción suele eliminar las bacterias antes de que lleguen a la vejiga.

A veces, el cuerpo es incapaz de resistir las bacterias que dan lugar a una ITU. En ausencia de un tratamiento farmacológico que bloquee la infección, la bacteria puede entonces ser capaz de infectar los riñones.

En algunos casos, la sangre puede llevar bacterias o virus al riñón desde otro lugar del cuerpo.

Síntomas

La aparición de la infección y sus síntomas suele ser rápida, con manifestaciones que se desarrollan en unas pocas horas o después de un día.

Los síntomas más comunes de la pielonefritis pueden incluir:

  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Malestar (cansancio, debilidad, reducción del apetito)
  • Dolor en la cadera, la espalda (típicamente lumbar) o la ingle
  • náuseas
  • Vómitos
  • Orina oscura, contaminada con sangre o turbia y maloliente
  • Micción frecuente y dolorosa

Los signos y síntomas pueden cambiar dependiendo de la edad del paciente:

En los niños pequeños (menos de dos años de edad) una fiebre alta puede ser a veces el único síntoma de una infección renal.

A partir de los 65 años de edad, la infección renal puede no dar ningún síntoma típico. Las únicas manifestaciones pueden referirse a la esfera cognitiva, con:

  • Confusión
  • Alucinaciones
  • Impedimento del habla

Cuándo llamar a su médico

En caso de síntomas que sugieran una infección renal, busque atención médica inmediatamente.

La infección renal a veces puede convertirse en una condición grave, la sepsis, que puede llegar a ser mortal.

Los síntomas de la sepsis incluyen

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Respiración y pulso rápidos
  • Eritemas

Una infección renal que se vuelve crónica o de larga duración puede causar un daño renal permanente.

Diagnóstico

El diagnóstico se hace sobre la base de la historia médica, un examen objetivo y exámenes específicos.

El médico tratará de identificar las condiciones de salud preexistentes que aumentan el riesgo de infección renal. Durante el examen objetivo, se revisarán los síntomas.

En los sujetos masculinos sospechosos de infección renal, puede ser necesario un examen rectal digital (ERD). Para realizar la ERD, el doctor doblará al paciente sobre una mesa o lo pondrá de lado con las rodillas cerca del pecho. El médico introduce un dedo enguantado y lubricado por el ano para comprobar el tamaño de la próstata, que puede bloquear el cuello de la vejiga.

Prevención

Muchas infecciones renales comienzan en la vejiga, por lo que la prevención de la cistitis puede ayudar a prevenir las infecciones renales. La comunidad científica sigue buscando la mejor manera de prevenir la cistitis, pero pequeños cambios en el estilo de vida pueden ayudar:

Bebe mucho, especialmente agua: Los líquidos ayudan a eliminar las bacterias del sistema urinario. El agua es la mejor bebida. La mayoría de la gente sana debería beber de 6 a 8 vasos al día. Si sus condiciones de salud (por ejemplo, problemas de control de la vejiga, insuficiencia renal, enfermedades cardíacas) le obligan a limitar la ingesta de líquidos, pida consejo a su médico sobre la cantidad adecuada de líquidos.

El volumen de líquidos a beber depende del clima y el nivel de actividad. Vivir, trabajar o hacer ejercicio en el calor requerirá más fluidos para reemplazar lo que se pierde con el sudor.

Después de defecar, límpiese de adelante hacia atrás: Las mujeres deben limpiarse de adelante hacia atrás para evitar que las bacterias entren en la uretra. Esto es muy importante después de la defecación.

Orine con frecuencia y tan pronto como aparezca el estímulo: Intente orinar al menos cada 3 o 4 horas. La proliferación bacteriana en la vejiga es más probable si la orina se estanca allí durante mucho tiempo.

Orinar después del coito: Tanto las mujeres como los hombres deben orinar poco después del coito para eliminar cualquier bacteria que pueda haber entrado en la uretra durante el mismo.

Sin embargo, los expertos no creen que la nutrición, la dieta y la alimentación desempeñen un papel decisivo en la prevención o el tratamiento de las infecciones renales.

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