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Profesionales de la salud necesitan más información sobre vacunas luego del COVID, advierte la OPS

En el contexto actual de creciente vacilación hacia la inmunización y disminución de la percepción de riesgo en torno a las vacunas, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha emitido una advertencia clara: la educación y actualización de los médicos y trabajadores de la salud sobre vacunas son más cruciales que nunca. En la antesala de la 22.ª Semana de Vacunación en las Américas, la OPS ha destacado la necesidad apremiante de brindar información transparente y actualizada para mantener y mejorar las tasas de vacunación en la región.

El Dr. Jarbas Barbosa, director de la OPS, ha enfatizado la importancia de que los profesionales de la salud estén debidamente informados sobre las vacunas. Señaló que, tradicionalmente, la educación en vacunación se ha centrado principalmente en aquellos que trabajan directamente en salas de vacunación, dejando un vacío significativo en la capacitación de otros profesionales de la salud que interactúan directamente con los pacientes en entornos clínicos.

El Dr. Barbosa advirtió sobre una «falsa sensación» de seguridad que ha surgido debido al éxito pasado de las vacunas, lo que ha llevado a una disminución significativa en las tasas de vacunación en la región en los últimos años. Aunque las enfermedades controladas puedan parecer menos amenazantes, destacó que la necesidad de mantener altas tasas de vacunación es crucial para prevenir brotes y proteger a la población en general.

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El Dr. Daniel Salas, gerente ejecutivo del Programa Especial de Inmunización Integral de la OPS, subrayó la amenaza continua del sarampión y la importancia de mantener altas coberturas de vacunación para prevenir la transmisión de enfermedades prevenibles por vacunación. Sin embargo, señaló que las coberturas de vacunación en la región varían ampliamente y necesitan mejorar de manera significativa para garantizar la protección de toda la población.

Para abordar estos desafíos, se destacó la necesidad de una educación más completa sobre vacunas, que vaya más allá de simplemente conocer los calendarios de vacunación. Se sugirió una modernización de los servicios de salud para adaptarse a los estilos de vida actuales, así como una mayor participación de los gobiernos locales en la promoción de la vacunación.

La Dra. María Luisa Ávila, pediatra infectóloga y exministra de Salud Pública en Costa Rica, también hizo hincapié en la importancia de reconocer y abordar las causas subyacentes de la reticencia vacunal, incluida la necesidad de mejorar los sistemas de salud para aumentar las coberturas de vacunación.

A pesar de los desafíos, se expresó optimismo sobre la posibilidad de una recuperación en las tasas de vacunación, especialmente a medida que se aborden los vacíos en la educación y promoción de la vacunación en la región. La tarea de educar y actualizar a los profesionales de la salud se presenta como un componente fundamental en esta lucha por mantener la salud pública en la era post-COVID-19.

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