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Alcohol y colesterol: ¿una copa al día es realmente buena para el corazón?

¿Qué efecto tiene el alcohol, en particular el vino, en nuestros niveles de colesterol y lípidos? El daño que el alcohol hace al hígado, al estómago y al cerebro, entre otros órganos, está probado. Sin embargo, su efecto sobre los valores de lípidos como el colesterol se ha debatido durante mucho tiempo, junto con su papel e influencia en la salud del corazón.

«¿Qué efecto tiene el alcohol en tu colesterol?» Puede ser bastante difícil responder a esta pregunta

Si ingresas en un motor de búsqueda y te sumerges en los resultados puedes sentirte más confundido que antes. Esto se debe principalmente al hecho de que los resultados parecen ser radicalmente diferentes de un estudio a otro, lo que refleja lo difícil que es definir los efectos de un elemento específico en una dieta.
Para desenredar esta confusa madeja, es importante tomarse un momento y entender lo que es realmente el colesterol.

¿Qué es el colesterol?

El nivel general de colesterol incluye el «bueno» (lipoproteína de alta densidad: colesterol HDL) y el «malo» (lipoproteína de baja densidad: colesterol LDL). El colesterol es un componente vital para varios procesos, incluyendo la formación de células y la producción de hormonas. Sin embargo, el exceso de colesterol LDL acelera la acumulación de grasa en las paredes arteriales, que es lo que llamamos aterosclerosis. La ateroesclerosis es el principal factor de riesgo de las enfermedades cardiovasculares y otras complicaciones del corazón.

Es un tipo de lípido, es decir, un componente químico presente en el cuerpo que suele estar compuesto de grasas y aceites. Uno de los principales lípidos se llama triglicéridos.

Cuando comes o bebes, tu cuerpo transforma las calorías no utilizadas en triglicéridos con el fin de reservar energía que puede ser liberada entre las comidas. Los triglicéridos corresponden a la mayoría de las grasas corporales, por lo que se considera que tomar más calorías que quemarlas es una razón para el aumento de peso (la cuestión del papel de las calorías en la pérdida o el aumento de peso es muy debatida, pero hablaremos de ello en otro artículo).

Hay muchos otros lípidos además del colesterol y los triglicéridos, pero estos últimos se utilizan generalmente para medir el perfil de lípidos. Los lípidos son esenciales, pero cuando se tiene demasiado o demasiado poco de ellos hay un mayor riesgo de complicaciones, especialmente en el corazón.

Tu perfil de lípidos podría ser utilizado por tu médico para determinar la dieta, el ejercicio, el régimen de terapia que sea mejor para ti y que sea más adecuado para reducir el riesgo de problemas cardiovasculares.

Entonces, ¿dónde encaja el alcohol en todo esto?

Alcohol, colesterol y triglicéridos

Con algunas excepciones las bebidas alcohólicas no contienen colesterol.
Sin embargo, contienen calorías, y por lo tanto tienen un efecto sobre los triglicéridos.

Algunas bebidas contienen otros ingredientes, como los antioxidantes, que pueden desempeñar un papel en el colesterol. El compuesto que hace que una bebida sea alcohólica, el etanol, también podría influir en esto.

Efectos del alcohol sobre el colesterol
El etanol es el tipo de alcohol que siempre está presente en las bebidas alcohólicas. A lo largo de los años se han acumulado muchas pruebas de que el consumo moderado de alcohol disminuye el riesgo de enfermedades coronarias, y esto se debe en parte a sus efectos sobre el colesterol.

Un estudio publicado el año pasado, en el que los autores afirman que ninguna cantidad de alcohol también es saludable para la persona, reconoce los beneficios cardiovasculares de un consumo moderado.
Una posible explicación es que el alcohol parece aumentar la concentración, un compuesto que desempeña un papel importante en el transporte del colesterol y aumenta los índices de transporte. Esto, en consecuencia, reduce los niveles de colesterol LDL, ya que el HDL es más eficaz para eliminarlo del torrente sanguíneo.

¿Debería beber alcohol?

Las pruebas que apoyan la teoría de que el alcohol, y el vino tinto en particular, tiene efectos positivos sobre el colesterol y el bienestar cardiovascular en general, son convincentes. Tanto el etanol, que se encuentra en todas las bebidas espirituosas, como los polifenoles, que se encuentran principalmente en el vino tinto, se han identificado como posibles elementos clave de estos beneficios (aunque no se han comprendido del todo los procesos específicos).

Es importante recordar que los beneficios del alcohol solo pueden ser tales si se bebe con moderación. Romper los límites, especialmente si se bebe en exceso y/o con regularidad, es inequívocamente perjudicial para la salud por muchas razones (incluido el colesterol, como sugieren muchos estudios).
Básicamente, el alcohol es solo un elemento de tu dieta y estilo de vida y no puedes confiar en él como fuente de beneficios para la salud.

Por muy vaga que pueda parecer esta conclusión, es lo que aconsejan todos los expertos, profesionales de la salud y organizaciones, y puede resumirse de la siguiente manera:

Si no bebes alcohol: los posibles beneficios sobre el colesterol y la salud cardiovascular no son tan grandes y no vale la pena empezar a tomarlos por eso.
Si bebes alcohol: hacerlo con moderación reducirá el riesgo de problemas relacionados con el alcohol, y potencialmente tendrá un efecto positivo sobre tu colesterol y tu riesgo de enfermedades cardíacas.

Si te identificas con esto último, elegir un vaso de vino tinto puede ser la mejor manera de mejorar tus niveles de colesterol y reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares cuando se combina con una dieta equilibrada y elecciones positivas de estilo de vida.

También se han identificado mejoras en otros biomarcadores de lípidos, incluyendo el colesterol HDL.

Los estudios de este tipo sugieren que el alcohol proporciona beneficios independientemente del tipo de bebida. En uno de estos estudios, el vodka era la bebida preferida, mientras que en otros estudios se utilizaba la cerveza, el vino y otros licores.

Sin embargo, para cada estudio que concluye que todas las bebidas alcohólicas están al mismo nivel en lo que se refiere a los efectos del colesterol, ya que muchos sugieren que algunas funcionan más que otras, por ejemplo el vino tinto suele destacarse como más eficaz.

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