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Artritis reumatoide: un enfoque integral para una vida plena

¿Qué debemos saber sobre la artritis reumatoide, una condición autoinmune que afecta tanto a mujeres como hombres en todo el mundo? La Dra. Amarilis Pérez De Jesús, destacada reumatóloga, nos brinda una visión exhaustiva sobre la artritis reumatoide. En sus propias palabras, la doctora define la artritis reumatoide como «una enfermedad inflamatoria crónica autoinmune que puede afectar diversas partes del cuerpo, centrándose principalmente en las articulaciones».

Manifestaciones de la enfermedad: desde la infancia hasta la adultez

La Dra. Pérez De Jesús destaca que la artritis reumatoide puede manifestarse en dos picos, entre los 20 y 30 años, y más adelante en la vida. Advierte que incluso los niños pueden desarrollar esta enfermedad, conocida como artritis idiopática juvenil, con trayectorias que varían desde la remisión hasta la progresión en la adultez. Asimismo, agregó que «es crucial tener en cuenta que incluso los niños pueden desarrollar artritis reumatoide».

Síntomas y exacerbaciones

La variabilidad de los síntomas es un aspecto destacado por la Dra. Pérez De Jesús, quien explica que los pacientes experimentan períodos con pocos síntomas, pero también pueden enfrentar «ataques» o exacerbaciones, desencadenados por diversas causas como enfermedades concomitantes o situaciones de estrés.

Por tanto, la Dra. Pérez De Jesús subraya la importancia de la gestión efectiva de la enfermedad, ya que «puede llevar a la inactivación de la enfermedad o prevenir daños permanentes que podrían afectar al paciente a largo plazo». Advierte que, sin control, la artritis reumatoide puede causar daño irreversible en los huesos y pérdida de funciones articulares.

Tratamientos biológicos

Al considerar los tratamientos con biológicos, la Dra. Pérez De Jesús utiliza la metáfora de que estos actúan como «un guardián que impide que se asiente el daño irreversible en las articulaciones» y destaca que la decisión de optar por tratamientos biológicos se basa en la necesidad de preservar la funcionalidad y calidad de vida del paciente a largo plazo.

Enfatiza además la individualización del tratamiento, señalando que «un enfoque personalizado es esencial, incluso si dos personas tienen artritis reumatoide, sus tratamientos pueden diferir significativamente».

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Sobre la seguridad de los medicamentos, la Dra. Pérez De Jesús destaca la experiencia de los reumatólogos y enfatiza la importancia de seguir las indicaciones médicas para garantizar una administración segura y eficaz. Añade que «en términos generales, estos tratamientos han estado en el mercado durante mucho tiempo y son considerados seguros cuando se utilizan adecuadamente».

Antiinflamatorios y corticosteroides

En relación con los antiinflamatorios no esteroidales (AINEs), la Dra. Pérez De Jesús indica su utilidad para reducir la inflamación y aliviar el dolor, pero advierte que «la administración indiscriminada de estos medicamentos puede tener consecuencias graves». Sobre los corticosteroides, resalta la importancia de seguir las recomendaciones médicas y evitar su uso indiscriminado y prolongado debido a los riesgos asociados.

La Dra. Pérez De Jesús destaca que medicamentos como la hidroxicloroquina, el metotrexato y la sulfasalazina, aunque no fueron diseñados específicamente para tratar la artritis reumatoide, son opciones valiosas en el manejo de la enfermedad. Especifica que «el metotrexato sigue siendo una terapia angular en el tratamiento de la artritis reumatoide».

Nuevas generaciones de tratamientos

Las nuevas generaciones de tratamientos, como los biológicos introducidos hace aproximadamente 20 a 22 años, han transformado radicalmente el manejo de la artritis reumatoide. La Dra. Pérez De Jesús destaca que estos tratamientos, al bloquear diversas sustancias inflamatorias, logran mejoras sustanciales en la calidad de vida de los pacientes.

Remisión: Un objetivo alcanzable

La Dra. Pérez De Jesús explica que, al hablar de remisión en la artritis reumatoide, se refiere a la «ausencia de actividad de la enfermedad» y que «si no podemos alcanzar la remisión completa, nuestro objetivo secundario es lograr una actividad mínima de la enfermedad». Destaca que alcanzar la remisión es un objetivo alcanzable y anima a los pacientes a discutir abiertamente con su médico sobre opciones de tratamiento.

La Dra. Pérez De Jesús resalta la importancia de la colaboración activa entre pacientes y médicos para lograr la remisión o la actividad mínima de la enfermedad. Enfatiza que la evaluación constante y el seguimiento adecuado son clave para el éxito del tratamiento y la gestión efectiva de la artritis reumatoide.

Concluye, indicando que «es importante que los pacientes no tengan temor a los medicamentos», ya que, aunque conllevan riesgos, conocemos sus beneficios y se estarán monitoreando de cerca cualquier efecto secundario.

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