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Beneficios del estudio DAIN para pacientes con enfermedad de Crohn

El estudio DAIN -dieta antiinflamatoria aplicada a la alimentación en Puerto Rico- es un proyecto pionero llevado a cabo por la Universidad de Puerto Rico en el Recinto de Ciencias Médicas. Esta investigación tiene como objetivo explorar y documentar los beneficios de una dieta antiinflamatoria en pacientes con enfermedad de Crohn. Para profundizar en los detalles de este estudio, en BeHealth tuvimos el honor de contar con Yoshimarie Méndez, MPH, BS, del Programa DAIN, quien compartió valiosa información y hallazgos preliminares. Aquí te contamos lo más destacado.

Este innovador programa de investigación está bajo la dirección de la doctora Esther Torres, una destacada experta en gastroenterología en Puerto Rico. Gracias a su liderazgo, se han logrado descubrimientos significativos que benefician a los pacientes. Además, la doctora Torres lidera la Fundación FEAT, dedicada a promover la educación sobre enfermedades gastrointestinales y la salud intestinal.

¿Qué es la dieta antiinflamatoria y cuál es su objetivo principal?

«La dieta antiinflamatoria es una intervención dietética diseñada para reducir la inflamación en el cuerpo. Su objetivo principal es mejorar los síntomas de la enfermedad de Crohn mediante la modificación de la dieta de los pacientes», explicó la especialista.

Además, contó que el estudio DAIN es una colaboración entre la Universidad de Massachusetts y la Escuela de Medicina del Recinto de Ciencias Médicas. «Estamos ubicados en el cuarto piso de la Unidad de Investigación de Gastroenterología. Aunque estamos en el área metro, no limitamos la participación a pacientes locales. Verificamos los criterios de elegibilidad y cualquier paciente que cumpla con estos puede participar, sin importar su ubicación en la isla».

Actualmente, contó también, se encuentran buscando más pacientes para unirse al estudio que tiene una duración de 15 semanas, durante las cuales los pacientes participan en cuatro visitas. «Nos esforzamos por hacer que el estudio sea lo más accesible posible para los pacientes, sin que la distancia sea una barrera».

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¿Cuáles han sido los resultados hasta el momento?

Al respecto, dijo que han realizado análisis preliminares de los datos y los resultados son alentadores. «Los pacientes han mostrado mejoras significativas en su calidad de vida, así como una disminución en la actividad de la enfermedad. Estamos muy satisfechos con los resultados obtenidos hasta ahora», resaltó.

Los resultados y hallazgos de estos estudios son de suma importancia, ya que influencian el desarrollo de nuevos medicamentos y tratamientos por parte de los investigadores. Así que es crucial que los pacientes se unan a estas iniciativas y participen en la investigación, ya que su contribución es fundamental.

«Lo que se busca es comprender mejor la evolución de la enfermedad tanto desde una perspectiva clínica como a nivel molecular. Se cuida especialmente la integridad y el bienestar de cada paciente, manteniendo siempre los más altos estándares éticos en la investigación. Por tanto, animamos a aquellos que estén interesados a unirse a esta investigación de manera activa, ya que contribuirán no solo al avance del conocimiento sobre la enfermedad, sino también a la posible identificación de nuevos fármacos y tratamientos».

Importancia de la investigación

Es crucial para los pacientes comprender la evolución de su enfermedad, ya que los diagnósticos a veces pueden tardar años en llegar. Durante este tiempo, es importante conocer las investigaciones en curso y los hallazgos que se van presentando. Aparte de los aspectos mencionados, otros hallazgos del estudio podrían brindar buenas noticias a los pacientes.

«Esperamos obtener más datos sobre cómo los cambios en el microbioma impactan la enfermedad. Los análisis preliminares indican un cambio en el índice de la enfermedad y en el estilo de vida de los pacientes. Además, hay otros aspectos que podrían mejorar, como la gestión del peso. Sin embargo, estas intervenciones son individualizadas según las necesidades de cada paciente», dijo.

Papel fundamental de la dieta

En cuanto a la dieta, esta juega un papel fundamental en el estudio:

«Estamos implementando intervenciones y cambios específicos en la dieta para evaluar su impacto en la enfermedad. La dieta busca incorporar alimentos que promuevan el crecimiento de bacterias beneficiosas, como probióticos y prebióticos, para fortalecer el intestino y el microbioma. Esto ayuda a reducir la inflamación y generar cambios positivos en el paciente».

En cuanto a los beneficios que este estudio puede traer, la especialista señaló que se trata de algo realmente innovador, especialmente considerando la escasez de investigaciones en Puerto Rico y la importancia de tener muestras de pacientes locales.

«En cuanto a las características que buscamos en los pacientes, es fundamental que sean personas de 21 a 65 años con enfermedad de Crohn y que residan en Puerto Rico. Además, deben estar dispuestos a cambiar su dieta y no tener ostomía. El estudio es aleatorizado, lo que significa que asignamos a los pacientes de manera aleatoria al estudio según ciertos criterios. Además, verificamos directamente con el paciente su historial médico y otros aspectos específicos. En resumen, los beneficios de participar en este estudio incluyen contribuir al avance de la ciencia y la comprensión de la enfermedad, así como la posibilidad de recibir un enfoque de tratamiento más personalizado y adaptado a las necesidades individuales de cada paciente».

El conocimiento sobre el microbioma intestinal en pacientes con Crohn y cómo ocurren los cambios en él es fundamental para beneficiarse de las recomendaciones del manual de la dieta antiinflamatoria. En este estudio, cuentan con la asesoría de un nutricionista especializado en cáncer como parte integral del equipo. Además, el estudio ofrece un incentivo económico para compensar el tiempo dedicado por los pacientes. Estos aspectos se discuten una vez que se determina la elegibilidad del paciente y decide participar.

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