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*Mes de la DiabetesDiabetes

Complicaciones a largo plazo de la diabetes

Las complicaciones de la diabetes (o diabetes mellitus) son las consecuencias desfavorables que pueden surgir de esta grave enfermedad metabólica.

La diabetes es causada por una deficiencia de insulina -hormona esencial para mantener los niveles normales de glucosa en sangre- y su signo clínico característico es la alta concentración de glucosa en la sangre (hiperglucemia).

Complicaciones crónicas

Las complicaciones de la diabetes a largo plazo son las consecuencias tardías de la diabetes mellitus, que son el resultado de la persistencia de los cambios metabólicos causados por la enfermedad.

Más frecuentes en la diabetes de tipo 2, las complicaciones de la diabetes a largo plazo suelen afectar a los ojos, los riñones, el sistema nervioso y el sistema cardiovascular.

Por lo tanto, las complicaciones de la diabetes a largo plazo incluyen los ojos, los riñones, el sistema nervioso y el sistema cardiovascular:

  • Macroangiopatía diabética
  • Microangiopatía diabética, que a su vez incluye tetinopatía diabética, neuropatía diabética úlcera diabética

¿Cuándo empiezan?

Los estudios estadísticos han demostrado que, de 10 a 15 años después de la aparición de la enfermedad, la mayoría de los pacientes diabéticos tienen una o más de las complicaciones a largo plazo antes mencionadas.
Sin embargo, esos mismos estudios también han demostrado que en algunos pacientes las complicaciones en cuestión pueden desarrollarse mucho antes de que transcurran 10 o 15 años, mientras que en otros nunca se producen.

Macroangiopatía diabética

La macroangiopatía diabética es una alteración de los grandes vasos sanguíneos, que conduce a una tendencia a desarrollar la aterosclerosis antes y con mayor intensidad que el promedio de la población.

Probablemente vinculado al fenómeno de la glicación de las lipoproteínas LDL, la macroangiopatía diabética y la aterosclerosis resultante son un importante factor de riesgo de enfermedades cardiovasculares, como la cardiopatía coronaria, el accidente cerebrovascular, la angina de pecho, el infarto de miocardio y la arteriopatía periférica.

Microangiopatía diabética

La microangiopatía diabética es una alteración de los vasos capilares que produce sus consecuencias más importantes en el riñón (nefropatía diabética), la retina (retinopatía diabética) y el sistema nervioso periférico y autónomo (neuropatía diabética).

Actualmente, la causa precisa de estas consecuencias no está clara.
Sin embargo, la mayoría de los expertos atribuyen estos fenómenos a la glicación de ciertas proteínas esenciales para la integridad de los capilares, glicación que conduciría al engrosamiento de la membrana basal de la pared de los capilares y a una ralentización del flujo sanguíneo interno, con las lógicas repercusiones negativas en la oxigenación y nutrición de los tejidos implicados.

Nefropatía diabética

La nefropatía diabética es una enfermedad renal que causa daños a la vasta red de capilares que componen los glomérulos renales (no es casualidad que también se mencione la glomerulopatía diabética).

La nefropatía diabética severa puede conducir a condiciones como el síndrome nefrótico y la glomeruloesclerosis, que a su vez pueden degenerar en insuficiencia renal.

La insuficiencia renal debida a la nefropatía diabética requiere diálisis o un trasplante de riñón, ya que la función renal está irreparablemente dañada.
Los síntomas de la nefropatía diabética incluyen fatiga severa, dolor de cabeza, sensación general de malestar, náuseas, vómitos, pérdida de apetito, picazón en la piel y edema en las piernas.

Retinopatía diabética

La retinopatía diabética es una enfermedad de los ojos, caracterizada por un daño más o menos extenso en la retina, que aparece con el tiempo (incluso después de 20 años) en alrededor del 85% de los pacientes con diabetes mellitus.

La retinopatía diabética suele ser responsable de defectos parciales de la visión; sin embargo, en algunas circunstancias graves o si los tratamientos son inadecuados, puede provocar la pérdida completa de la visión.

La retinopatía diabética puede dividirse en dos fases (o etapas): una fase inicial, denominada retinopatía diabética simple (o no proliferante), y una fase avanzada, denominada retinopatía diabética proliferante.

Neuropatía diabética

La neuropatía diabética es una afección médica caracterizada por un daño más o menos extenso en los nervios periféricos (sistema nervioso periférico).

En la actualidad, todavía no está claro cuál es la causa precisa de la neuropatía diabética. Sin embargo, existen varias teorías sobre este tema; la más fiable de ellas sostiene que el origen del daño nervioso característico de la condición médica en cuestión es el daño a los pequeños vasos sanguíneos y capilares que suministran oxígeno y nutrientes a los nervios periféricos.

Según la misma teoría, el daño vascular estaría vinculado a la hiperglucemia y al mencionado fenómeno de glicación de algunas proteínas importantes para la funcionalidad de los vasos sanguíneos y capilares en cuestión.

La neuropatía diabética puede afectar sólo a un nervio (mononeuropatía) o, como sucede con más frecuencia, a muchos nervios (polineuropatía).

Úlcera diabética

En medicina, úlcera diabética es el término que indica una lesión de difícil curación espontánea, que depende de la coexistencia de la mencionada neuropatía diabética y la macroangiopatía diabética.

La úlcera diabética es un fenómeno que afecta generalmente a los miembros inferiores y, en particular, a los pies (véase la sección sobre el pie diabético).

Por lo general, lo que desencadena los episodios de úlcera diabética es un traumatismo (por ejemplo, el roce de un zapato inadecuado contra un pie), que el sujeto diabético en cuestión no percibe debido a las lesiones de los nervios sensoriales, producidas por la neuropatía diabética.

El tratamiento de los episodios de úlcera diabética en los miembros inferiores es importante. De hecho, sin una terapia adecuada, estas lesiones pueden degenerar hasta el punto de que sea necesario amputar una parte más o menos importante del miembro inferior en cuestión.

Otras complicaciones

A largo plazo, otras posibles complicaciones de la diabetes incluyen:

Alteraciones de la piel: pueden afectar a las piernas y ser pequeñas manchas redondeadas con costras en la periferia y úlcera en el centro (dermopatía diabética) o con una zona central amarillenta rodeada de un borde marrón (necrobiosis lipídica).

Otros tipos de complicaciones oculares: en los diabéticos, los trastornos oculares no se limitan a la retinopatía, sino que también incluyen episodios de cataratas (opacidad del cristalino).

Según las estimaciones más fiables, las cataratas se producen en aproximadamente la mitad de los pacientes con diabetes de tipo 2, unos 20 años después de la aparición de la enfermedad.

Hipertrigliceridemia: es particularmente frecuente en los diabéticos de edad avanzada. Estos individuos desarrollan niveles particularmente altos de triglicéridos en el plasma, con aumentos tanto de VLDL como de quilomicrones.

Curiosamente, la hipertrigliceridemia suele estar asociada a la xantomiasis.
Infecciones recurrentes: afectan principalmente a la piel, las vías urinarias y el sistema respiratorio, pero también pueden afectar al oído (otitis externa maligna causada por Pseudomonas aeruginosa) y a la vesícula biliar (colecistitis enfisematosa).

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