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El asma en Puerto Rico: Un desafío de salud pública

Conforme a la Organización Mundial de la Salud (OMS), el asma afecta a más de 339 millones de personas en todo el mundo, convirtiéndola en una de las enfermedades crónicas más comunes, especialmente en la infancia. En Puerto Rico, esta realidad se manifiesta de manera única, con una mayor prevalencia en adultos, según la Dra. Natalia Fernández Dávila, alergista e inmunóloga, quien destaca que en niños la incidencia se vincula predominantemente con infecciones respiratorias.

El asma se presenta como una condición heterogénea, caracterizada por la inflamación de las vías respiratorias, desencadenada por diversos factores que van desde alergias hasta estresores emocionales. La Dra. Fernández Dávila señala que, si bien es difícil estimar la causa más común del asma en Puerto Rico debido a la naturaleza multifacética de la enfermedad, la población atópica de la isla sugiere una alta incidencia tanto en adultos como en niños, con estos últimos siendo más propensos a experimentar exacerbaciones asociadas con infecciones respiratorias.

“En Puerto Rico los adultos son más diagnosticados con asma, en niños es más común por infecciones respiratorias”, comentó la experta. 

A lo largo del ciclo de vida, muchos individuos experimentan una disminución en los síntomas de asma, un fenómeno que algunos estudios respaldan y que depende en gran medida del manejo médico y la educación del paciente. La Dra. Fernández Dávila enfatiza la importancia de educar a los pacientes sobre el manejo efectivo del asma, adaptando los tratamientos según las necesidades específicas de cada persona.

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El tratamiento del asma en Puerto Rico se basa en el control de los síntomas y la prevención de exacerbaciones, con opciones que van desde tratamientos de mantenimiento diario hasta tratamientos de rescate para síntomas agudos. Las pruebas de alergia desempeñan un papel fundamental en la identificación de los desencadenantes específicos del asma, permitiendo un enfoque más personalizado en el tratamiento.

A pesar de los avances en el manejo del asma, Puerto Rico enfrenta desafíos en términos de mortalidad, con tasas más altas en comparación con el continente de Estados Unidos. La Dra. Fernández Dávila destaca la necesidad de abordar adecuadamente los ataques severos de asma y mejorar el acceso a la atención médica especializada en la isla.

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