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Qué hace la Sociedad Americana contra el Cáncer en favor de los pacientes

En la lucha contra el cáncer cervical, la Sociedad Americana contra el Cáncer en Puerto Rico destaca por sus programas de apoyo integral, así lo aseguró Emma Torres, Directora Regional Sureste de la organización, en una reciente entrevista con BeHealth.

‘Yo Puedo’ es uno de los programas más destacados; este grupo de apoyo, que se reúne en Plaza del Caribe y va más allá de la educación convencional. «El año pasado realizamos seis secciones educativas y al final graduamos a los participantes. Este programa abarca desde la comprensión del cáncer hasta la nutrición y la vida con propósito,» destacó Torres.

En este espacio de aprendizaje, hombres y mujeres son incluidos, fomentando la idea de que la lucha contra el cáncer es una tarea conjunta. «Un aspecto único es que incluimos tanto a hombres como a mujeres, fomentando la inclusión y el apoyo mutuo,» agregó Torres. Durante estas seis secciones, la información proporcionada es exhaustiva, uniendo a los participantes en una comunidad que enfrenta unidos los desafíos del cáncer cervical. Torres enfatizó que «este programa es muy apreciado, ya que no solo brinda conocimientos esenciales, sino que también crea un espacio donde los participantes se empoderan mutuamente».

Al finalizar este programa, los participantes no solo adquieren conocimientos, sino que también reciben una certificación simbolizando su preparación para integrar la información en sus vidas diarias. «El propósito de ‘Yo Puedo’ va más allá de la educación; buscamos empoderar a los participantes, recordándoles que la vida continúa plenamente después del diagnóstico, y que están capacitados para enfrentar cualquier desafío», añadió Torres.

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«En ocasiones, descuidamos nuestros propios cuidados, y es común encontrarme en la oficina con personas que han pasado años desde su último chequeo ginecológico, mamografía o prueba de Papanicolaou,» lamentó Torres. Consciente de estas realidades, la Sociedad Americana contra el Cáncer trabaja arduamente para proporcionar guía y recursos desde el momento del diagnóstico. «Nuestra organización se esfuerza por proporcionar una guía adecuada a los pacientes desde el momento del diagnóstico,» aseguró Torres.

Por ende, la colaboración juega un papel vital en este esfuerzo. «La Sociedad Americana contra el Cáncer tiene la bendición de contar con alianzas sólidas con las principales instituciones dedicadas al cáncer en Puerto Rico,» enfatizó Torres. En el caso del cáncer cervical, la colaboración con Voces de Rhaiza ha llevado a cabo proyectos significativos con un impacto positivo y duradero en la comunidad. «Estamos agradecidos por estas colaboraciones que nos permiten ampliar nuestro alcance y hacer una diferencia palpable en la lucha contra el cáncer cervical», expresó Torres.

Por otro lado, es esencial tener en cuenta las particularidades del sistema de servicios para pacientes con cáncer en Puerto Rico. «A diferencia de los centros comprensivos de cáncer en Estados Unidos, en Puerto Rico los servicios para pacientes con cáncer están más fragmentados,» destacó Torres. Con este conocimiento, la Sociedad Americana contra el Cáncer se esfuerza por proporcionar recursos específicos que ayuden a los pacientes a navegar por esta compleja red de servicios. Con oficinas estratégicamente ubicadas en varias regiones, la organización abarca diversos pueblos en la isla.

Para asegurarse de llegar a quienes más lo necesitan, el equipo de cáncer control visita oncólogos y hospitales para dar a conocer los servicios que ofrecen. «Contamos con un área de cáncer control que actúa como un punto de entrada único para los pacientes,» comparte Torres. Una simple llamada permite que el paciente se registre con la organización, y desde ese momento, se dedican a ofrecer una gama de servicios, desde lo más básico, como pelucas, hasta apoyo emocional y recursos educativos.

«Es fundamental reconocer que nuestra misión va más allá de proporcionar servicios materiales. Nos esforzamos por estar presentes en cada paso del camino del paciente, ofreciendo apoyo emocional y recursos educativos para que enfrenten el desafío del cáncer con fortaleza y empoderamiento», destacó Torres. La organización está comprometida a ayudar a los pacientes a identificar y satisfacer sus necesidades, brindando un respaldo integral en su lucha contra el cáncer.

En medio de este compromiso, Torres invita a los puertorriqueños a ser parte activa de esta causa. «Sabemos que los puertorriqueños son apasionados por ayudar y actuar rápidamente cuando identifican necesidades, por lo que ser parte de la Sociedad Americana contra el Cáncer podría ser una forma significativa de canalizar esa energía altruista».

En cuanto a los logros relacionados con el cáncer cervical, Torres destaca la importancia de la prueba de Papanicolaou en la prevención y detección temprana de esta enfermedad. «Aunque no evita la enfermedad, proporciona un seguimiento que permite detectarla a tiempo, brindando a los pacientes la posibilidad de tener calidad de vida y un pronóstico más favorable,» explicó Torres.

«Enfocarse en hacerse exámenes de manera regular, incluso antes de experimentar síntomas, y abogar por pruebas específicas, como la de HPV, pueden ser fundamentales para prevenir y detectar diferentes formas de cáncer cervical», finalizó.

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