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11 complicaciones de la enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es una condición neurológica que afecta a una amplia gama de funciones. Los cambios que se producen pueden tener un impacto significativo en los aspectos físicos y mentales de la vida de una persona.

Los rasgos distintivos de la enfermedad de Parkinson (EP) son el temblor, la lentitud de movimientos y la rigidez. Además, son comunes las dificultades de coordinación, una serie de síntomas no motores y otras complicaciones.

Sin embargo, hay formas de manejar muchas de estas complicaciones. Hacerlo puede asegurar una mejor calidad de vida para una persona con EP.

Expresión de la voz

Hablar puede volverse difícil con el tiempo.

Cuando la EP golpea los músculos, el habla de una persona puede resultar más difícil de entender. Con el tiempo, los cambios en la capacidad de pensamiento pueden hacer más difícil la comunicación. Esto puede dificultar la participación en actividades sociales.

Un estudio publicado en el BMJ Open en 2017 encontró que la terapia del habla es importante para mantener a las personas capaces de comunicarse efectivamente. Puede ayudar a mejorar o mantener la calidad de vida de una persona.

Masticar y tragar

Pueden presentarse dificultades para masticar y tragar, especialmente durante las últimas etapas de la enfermedad. Esto puede deberse a cambios en la función tanto del sistema nervioso autónomo como de los músculos de la garganta, conocidos como músculos faríngeos.

Estos cambios aumentan el riesgo de tener comida atascada en la garganta y asfixia, lo que puede ser extremadamente peligroso. Si la persona respira accidentalmente partículas de alimentos en los pulmones, puede producirse una neumonía.

La persona también puede producir demasiada saliva o no puede tragarla fácilmente. Esto puede llevar a la baba, un síntoma que puede causar vergüenza al paciente.

Algunos medicamentos pueden mejorar los síntomas. Un logopeda puede ayudar a veces a una persona a reentrenar los músculos de la garganta para que pueda tragar con mayor eficacia.

Depresión y ansiedad

La depresión ciertamente puede empeorar los síntomas.

Los investigadores sugieren que alrededor del 40-50% de las personas con EP también sufren de depresión. Añaden que este aspecto de la condición puede ser más difícil para el individuo y sus seres queridos que los síntomas físicos.

Otros síntomas neuropsiquiátricos incluyen:

  • trastorno de humor
  • ansiedad
  • problemas de sueño
  • psicosis
  • cambios en el comportamiento y la forma en que la persona piensa

Sin embargo, los síntomas de la depresión son tratables y la recuperación es posible.

Buscar ayuda médica cuando los síntomas de la depresión empiezan a aparecer puede dar a la persona una mejor calidad de vida, un mejor funcionamiento y la posibilidad de reducir los síntomas.

Disfunción sexual

Es común experimentar una caída de la libido, o del deseo sexual, y puede ser difícil tener un orgasmo o una erección.

La disminución del interés sexual y del funcionamiento físico puede ocurrir debido a la caída de los niveles de dopamina, según la Asociación Americana de la Enfermedad de Parkinson.

El impacto de esta disminución radica en:

  • una reducción del movimiento físico
  • la reducción de la circulación, que afecta a la capacidad de tener una erección
  • falta de clímax
  • La sequedad vaginal también puede ser un problema

La depresión y la ansiedad pueden reducir los niveles de energía de una persona y su interés en las cosas que solía disfrutar, como el sexo. La sensación de fatiga también puede ser un factor desalentador adicional.

La depresión y los cambios de humor también pueden causar cambios en el comportamiento y la actitud. La pareja puede sentir que el ser querido no es “el mismo” que antes.

Es importante recordar que se trata de la misma persona y que para ambos socios es esencial buscar la comunicación. Un consejero puede ayudar a la gente a encontrar formas de disfrutar de una nueva relación.

En casos raros, los medicamentos que aumentan los niveles de dopamina en las personas con la enfermedad de Parkinson pueden aumentar el deseo sexual de la persona a un nivel inusual. Esto también puede convertirse en un problema para algunas personas.

El tratamiento está disponible sintomáticamente: los medicamentos pueden mejorar el estado de ánimo de una persona, así como los remedios para la sequedad vaginal.

Dormir

Las personas con EP tienen más probabilidades de tener problemas de sueño.

Algunas personas tienen problemas para dormirse, mientras que otras se duermen con facilidad, pero luego se despiertan y no pueden volver a dormirse, según la Clínica y el Centro de Investigación de la Enfermedad de Parkinson de la Universidad de California.

Otros problemas de sueño incluyen:

  • apnea del sueño
  • somnolencia diurna
  • pesadillas y sueños vívidos
  • dormir hablando
  • piernas sin descanso o movimientos bruscos de las piernas
  • dificultad para darse la vuelta en la cama
  • despierto para usar el baño

Las posibles razones incluyen:

  • el efecto de las drogas
  • molestias físicas
  • cambios en el biorritmo

Puede ser útil establecer un patrón de buena higiene del sueño

Las sugerencias incluyen:

  • ir a la cama y levantarse a la misma hora todos los días
  • obtener mucha luz natural durante las horas de luz del día
  • evitar el café y otros estímulos, especialmente antes de acostarse
  • usar el dormitorio sólo para dormir, y hacer otras actividades – como ver la televisión o usar teléfonos móviles y otros dispositivos – en otra habitación
  • evitar la siesta durante el día, o incluso descansar a la misma hora todos los días

Problemas urinarios

Algunas personas pueden perder orina mientras que otras tienen dificultades para orinar correctamente. A veces esto puede deberse a los medicamentos que la gente está tomando.

Estreñimiento

Las estadísticas muestran que hasta dos tercios de las personas con EP sufren de estreñimiento.

Las razones para esto incluyen:

  • debilidad muscular
  • una posible reducción de la ingesta de líquidos
  • efectos secundarios de los medicamentos
  • el impacto de la EP en el sistema nervioso autónomo, que incluye el sistema digestivo

A su vez, el estreñimiento puede causar ansiedad y más incomodidad, lo que puede empeorar la experiencia de la DP y reducir aún más la calidad de vida de la persona.

Las posibles soluciones a este problema podrían incluir:

  • drogas, como laxantes
  • intervenciones dietéticas, incluidos los probióticos y prebióticos
  • aumentar la fibra y la ingesta de líquidos
  • algo de fisioterapia

Las personas deben hablar con su médico antes de tomar cualquier medicamento para el estreñimiento, ya que algunos medicamentos y remedios alternativos pueden interferir con otros medicamentos.

Demencia

Los cambios en las proteínas del cerebro, como los cuerpos de Lewy, pueden llevar a la demencia en el Parkinson.

La Asociación de Alzheimer estima que entre el 50 y el 80% de las personas con Parkinson eventualmente desarrollan demencia. En promedio, esto toma alrededor de 10 años después de la aparición de los síntomas.

Los síntomas comunes incluyen:

  • dificultad para recordar las cosas, concentrarse y hacer juicios
  • alucinaciones
  • depresión, irritabilidad y ansiedad
  • dificultad para dormir y somnolencia diurna

Los medicamentos pueden ayudar a retrasar el progreso de la demencia, pero los síntomas suelen ser más graves con el tiempo.

Dolor

El dolor es un síntoma común de la EP. Las cifras sugieren que más del 60% de las personas con esta condición experimentan dolor. De una lista de síntomas molestos, el dolor viene en tercer lugar después del temblor y la rigidez.

Lee también: Párkinson: consejos para identificar y combatir la enfermedad

Las personas informan que entre el 40 y el 90 por ciento del dolor de la EP es musculoesquelético, y en su mayoría describen la sensación como ardor, calambres o dolor.

Las formas sugeridas para reducir el dolor incluyen:

  • medicamentos de venta con o sin receta
  • masaje, musicoterapia, tai chi y otras terapias complementarias
  • estimulación de la médula espinal

Sin embargo, es posible buscar asesoramiento médico y recetas para reducir el dolor.

Presión sanguínea

El sistema nervioso autónomo controla el flujo de sangre y la presión sanguínea.

La DP afecta a este sistema, provocando cambios en la presión sanguínea durante el día.

Uno de los problemas es la hipertensión ortostática, una caída de la presión sanguínea que hace que una persona se sienta mareada o se desmaye cuando se pone de pie. También puede provocar caídas y desmayos.

La presión arterial baja es más común con la EP, pero algunas personas también tienen la presión arterial muy alta a veces. Estas fluctuaciones pueden provocar problemas cardíacos.

El médico puede recetar un medicamento para estabilizar la presión sanguínea y evitar cambios drásticos. Las medias de compresión también pueden ayudar.

Sentido del olfato

Más del 95% de las personas con EP pierden parte de su sentido del olfato debido al impacto del Parkinson en el sistema nervioso.

Es un signo temprano de la enfermedad y puede ocurrir años antes de que aparezcan otros síntomas. Los médicos lo ven como un posible predictor de la EP.

La pérdida del sentido del olfato es uno de los cinco síntomas más comunes de la enfermedad.

En resumen:

La EP puede provocar una amplia gama de síntomas y complicaciones relacionadas.

Además de estos, una persona también puede experimentar efectos secundarios debido a las drogas que utiliza. Es importante mantenerse en contacto con un médico para hablar de los síntomas, complicaciones y cambios que se produzcan.

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