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Cáncer por VPH en hombres, una realidad desestimada

La salud sexual masculina ha sido históricamente eclipsada en gran medida por la atención centrada en la salud reproductiva de las mujeres. Sin embargo, la realidad es que los hombres también enfrentan riesgos significativos de enfermedades relacionadas con el virus del papiloma humano (VPH), incluidos varios tipos de cáncer. La Dra. Josselyn Molina, destacada hematóloga-oncóloga, resalta la necesidad urgente de aumentar la conciencia sobre este tema y promover activamente la prevención y detección temprana de cánceres en hombres asociados al VPH.

«El VPH puede causar cáncer en áreas como la cabeza y la garganta, dando lugar a cáncer orofaríngeo, así como en el área anogenital, incluyendo el ano y el pene», explica la Dra. Molina. Esta realidad, a menudo pasada por alto, subraya la importancia de educar a los hombres sobre los riesgos que enfrentan y la necesidad de medidas preventivas.

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Una de las principales estrategias para prevenir el cáncer causado por el VPH es la vacunación. «Las vacunas contra el VPH están disponibles y son recomendadas para niños y niñas desde una edad temprana, generalmente entre los 9 y los 11 años», destaca la Dra. Molina. Estas vacunas, enfatiza, son una herramienta esencial para reducir el riesgo de desarrollar cáncer relacionado con el VPH en el futuro.

¿Por qué a tan temprana edad?

Es crucial comprender por qué se recomienda la vacunación a una edad tan temprana. «A esa edad, es menos probable que los individuos hayan estado expuestos al virus a través de la actividad sexual, lo que significa que su sistema inmunológico aún no ha tenido la oportunidad de desarrollar una respuesta inmune contra el VPH», explica la Dra. Molina. «Vacunar a una edad temprana permite que el sistema inmunológico desarrolle una respuesta óptima a la vacuna, maximizando su efectividad en la prevención de futuras infecciones por VPH».

También tener en cuenta

Además de la vacunación, la práctica de una sexualidad responsable desempeña un papel fundamental en la prevención de cánceres relacionados con el VPH. «Es importante practicar relaciones sexuales de manera segura y responsable, utilizando métodos de protección como el condón, especialmente en encuentros casuales», aconseja la Dra. Molina. «Además, es fundamental comunicarse abiertamente con la pareja sobre la historia sexual y la necesidad de hacerse pruebas regulares para detectar infecciones de transmisión sexual, incluido el VPH».

La detección temprana es otro aspecto vital en la lucha contra el cáncer relacionado con el VPH. «Es importante estar atento a cualquier síntoma anormal en el área afectada, como lesiones en el pene, verrugas, o cambios en la piel que no cicatrizan», señala la Dra. Molina. «La detección temprana puede marcar la diferencia en el pronóstico y el tratamiento».

Los tratamientos disponibles

En términos de tratamiento, las opciones pueden variar según la extensión y la ubicación del cáncer. «El tratamiento puede incluir cirugía, radioterapia y medicamentos, y la duración dependerá del estadio de la enfermedad y la respuesta del paciente», explica la Dra. Molina.

Para los padres, proteger a sus hijos mediante la vacunación temprana es fundamental. «Las vacunas son eficaces y tienen mejores resultados cuando se administran a una edad temprana», insiste la Dra. Molina.

Así, el compromiso individual y colectivo con la prevención y la detección temprana es fundamental. «Nuestro compromiso con nosotros mismos y con los demás es mantenernos activos en la prevención y la detección temprana», enfatiza la Dra. Molina. «Realizarse pruebas rutinarias y tomar medidas preventivas son fundamentales para detectar y tratar cualquier infección tempranamente».

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