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Estudio descubre factores detrás de la muerte súbita en bebés

Un equipo de científicos del Hospital Infantil de Boston, liderado por el Dr. Robin L. Haynes, Ph.D., ha dado un paso de gigante en la comprensión del fenómeno de la muerte súbita del lactante (SMSL). Su investigación, publicada en el JAMA Neurology, utiliza técnicas de vanguardia para examinar las causas subyacentes de esta tragedia.

¿Qué hicieron los científicos?

Los investigadores analizaron muestras de fluidos corporales y tejidos de bebés que murieron de SMSL y los compararon con bebés que fallecieron por causas conocidas. Se centraron en buscar señales de inflamación, como la neopterina, en el líquido cefalorraquídeo. También estudiaron citocinas y realizaron secuenciación de ARN para detectar diferencias en la expresión génica.

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¿Qué descubrieron?

Aunque no encontraron diferencias significativas en los niveles medios de neopterina, notaron algo sorprendente: seis de los bebés con SMSL tenían niveles elevados de este marcador, lo que sugiere una respuesta inflamatoria inusual. En un caso, encontraron evidencia del parecovirus humano tipo 6, que se ha relacionado previamente con la SMSL en estudios anteriores.

¿Por qué es importante?

Estos hallazgos abren nuevas puertas en la comprensión de la SMSL y sugieren que las autopsias podrían proporcionar información crucial sobre su causa. Además, el descubrimiento del parecovirus humano tipo 6 como posible culpable destaca la importancia de considerar esta infección al investigar casos de SMSL.

Aunque este estudio es un gran avance, todavía hay limitaciones que superar. La rareza de las autopsias en bebés dificultó la obtención de muestras de control suficientes, y se necesitan más investigaciones para confirmar la relación entre el parecovirus humano tipo 6 y la SMSL.

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