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Cardiovasculares

Según un informe, la marihuana puede dañar el corazón, se necesita más investigación

Por American Heart Association News

El uso de la marihuana podría dañar el corazón y los vasos sanguíneos, según un informe que no encontró beneficios cardiovasculares en el uso de la cannabis y pidió más investigación sobre la droga que está creciendo en popularidad.

Los estudios sobre el cannabis han sido limitados porque figura en la lista de sustancias controladas de la Lista 1, definida por la Ley de Sustancias Controladas de los Estados Unidos como una sustancia que no tiene un uso médico aceptado y que tiene un alto potencial de abuso. Una nueva declaración científica de la Asociación Americana del Corazón, publicada el miércoles en su revista Circulation, sugiere que la Agencia Federal de Control de Drogas retire el cannabis de la categoría de la Lista I para que pueda ser ampliamente estudiado por los científicos.

Su uso ha aumentado en la última década, especialmente entre las personas de 18 a 25 años. En total, 47 estados de EE.UU., el Distrito de Columbia y 4 de 5 territorios de EE.UU. permiten alguna forma de uso de cannabis. Aunque muchos estados han legalizado el uso médico y/o recreativo, el cultivo, la venta y el uso del cannabis son ilegales a nivel federal, lo que complica aún más la investigación científica.

«Necesitamos urgentemente estudios prospectivos cuidadosamente diseñados a corto y largo plazo sobre el uso de cannabis y la seguridad cardiovascular a medida que se hace cada vez más disponible y se usa más ampliamente», señaló en un comunicado de prensa Robert L. Page II, presidente del grupo de redacción de la declaración. «El público necesita información científica válida y basada en hechos sobre el efecto del cannabis en el corazón y los vasos sanguíneos. Se debe aumentar la financiación de la investigación a nivel federal y estatal para que coincida con la expansión del consumo de cannabis, para aclarar las posibles propiedades terapéuticas y para ayudarnos a comprender mejor las implicaciones cardiovasculares y de salud pública del consumo frecuente de cannabis».

Estudios de observación han vinculado las sustancias químicas de la marihuana con un mayor riesgo de ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca y un trastorno del ritmo cardíaco llamado fibrilación auricular, según el informe.

Un estudio reciente citado en la declaración sugiere que el 6% de los pacientes de ataque cardíaco menores de 50 años usan cannabis. Otra investigación encontró que los usuarios de 18 a 44 años tenían un riesgo significativamente mayor de sufrir un accidente cerebrovascular en comparación con los no usuarios.

«Desafortunadamente, la mayoría de los datos disponibles son estudios a corto plazo, de observación y retrospectivos, que identifican tendencias pero no prueban la causa y el efecto», dijo Page, quien también es profesor en el departamento de farmacia clínica y en el departamento de medicina física/rehabilitación de la Universidad de Colorado en Aurora.

«Los profesionales de la salud necesitan una mayor comprensión de las implicaciones para la salud del cannabis, que tiene el potencial de interferir con los medicamentos recetados y/o desencadenar condiciones o eventos cardiovasculares, como ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares», dijo.

Aunque el cannabis podría ser útil para afecciones como la rigidez muscular asociada con la esclerosis múltiple, la nueva declaración señaló que el cannabis no parece tener ningún beneficio bien documentado para la prevención o el tratamiento de las enfermedades cardiovasculares.

Algunos estudios sugieren que el cannabis, que contiene el THC (ácido tetrahidrocannabinólico) y el CBD (cannabidiol), que inducen un «alto», podría ser seguro y eficaz para las poblaciones de mayor edad. Aunque son los menos propensos a consumir cannabis, los adultos mayores lo han utilizado para reducir el dolor neuropático, común entre las personas con diabetes de tipo 2.

Los investigadores también han informado de beneficios para las personas con enfermedades relacionadas con la edad, como las de Parkinson y Alzheimer, pero hay escasez de investigaciones sobre los efectos a largo plazo del consumo de cannabis en esta población. Una preocupación es el potencial de las interacciones con otros medicamentos, incluyendo anticoagulantes, antidepresivos, antipsicóticos, antiarrítmicos para las anomalías del ritmo cardíaco y drogas estatinas, que reducen los niveles de colesterol.

Algunas investigaciones han encontrado que dentro de una hora de fumar cannabis, el THC puede inducir anormalidades del ritmo cardíaco. El THC también parece estimular el sistema nervioso simpático, que es responsable de la respuesta de «lucha o huida», lo que resulta en un mayor ritmo cardíaco, una mayor demanda de oxígeno por parte del corazón, una mayor presión sanguínea al estar acostado y una disfunción dentro de las paredes de las arterias.

En cambio, los estudios sobre la ECC, que no produce intoxicación, han encontrado asociaciones con una reducción de la frecuencia cardíaca, una disminución de la presión arterial, un aumento de la capacidad de las arterias para abrirse y una posible reducción de la inflamación. La inflamación está relacionada con la aterosclerosis, el lento estrechamiento de las arterias.

La forma en que se consume el cannabis puede influir en la forma en que afecta al corazón y a los vasos sanguíneos.

«Muchos consumidores y profesionales de la salud no se dan cuenta de que el humo de la cannabis contiene componentes similares al humo del tabaco», dijo Page. Se ha demostrado que fumar e inhalar cannabis, independientemente del contenido de THC, quintuplica las concentraciones de monóxido de carbono y triplica el alquitrán, de manera similar a los efectos de inhalar un cigarrillo de tabaco.

El uso de la marihuana y sus potenciales riesgos para la salud deben ser discutidos en detalle con un profesional de la salud, según el informe.

«Si las personas deciden usar la cannabis por sus efectos medicinales o recreativos, las formas oral y tópica, para las que se pueden medir las dosis, pueden reducir algunos de los daños potenciales». También es de vital importancia que las personas sólo utilicen productos de cannabis legales porque no hay controles sobre la calidad o el contenido de los productos de cannabis que se venden en la calle», dijo Page.

Además de los compuestos venenosos del humo de la cannabis, el vaping de la cannabis puede tener graves consecuencias para la salud, especialmente cuando se mezcla con aceites de acetato de vitamina E, que están relacionados con el EVALI (cigarrillo electrónico o producto de vaping asociado con el uso de lesiones pulmonares), la enfermedad potencialmente mortal que surgió entre los consumidores de cigarrillos electrónicos el año pasado.

La AHA recomienda a las personas no fumar ni vibran ninguna sustancia, incluidos los productos de cannabis, debido al daño potencial que pueden causar al corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos.

El cannabis que es legal para fines médicos debe alinearse con la seguridad y eficacia del paciente, según la declaración, que pide al gobierno federal que cree y requiera un etiquetado estandarizado sobre las cantidades de THC y CBD en todos los productos legalizados.

La declaración aboga por doblar el cannabis en un control integral del tabaco y esfuerzos de prevención, incluyendo restricciones de edad para la compra; impuestos sobre el consumo; leyes integrales de aire libre de humo; cobertura de programas de tratamiento para dejar de fumar por parte de las aseguradoras, Medicare y Medicaid; y exámenes médicos, como cuando un paciente es admitido en el hospital y se le hace un examen de rutina para evitar interacciones con la medicación. Estos esfuerzos deben ser financiados adecuadamente, y al menos una parte de los ingresos de los impuestos sobre el cannabis deben ser dirigidos a programas y servicios que mejoren la salud pública.

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Noticias de la Asociación Americana del Corazón

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