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¿Hacia la igualdad en la anticoncepción?: gel hormonal para hombres muestra resultados prometedores

Tras décadas de intentos fallidos, investigadores afirman que finalmente se está avanzando en el desarrollo de un método anticonceptivo reversible y de acción prolongada para hombres. Este avance significativo podría transformar el panorama de la anticoncepción y ofrecer nuevas opciones a las parejas que buscan métodos confiables de control de la natalidad.

El producto experimental es un gel hormonal que los hombres se aplican en los hombros una vez al día. Con el tiempo, este gel bloquea la producción de esperma en los testículos. Desarrollado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y la organización sin ánimo de lucro Population Council, el gel utiliza dos hormonas: acetato de segesterona, una progestina, y testosterona, la hormona sexual masculina.

Cómo funciona el gel

El acetato de segesterona suprime la producción de testosterona en los testículos, lo que inhibe el desarrollo del esperma. Sin embargo, como la testosterona es esencial para funciones corporales como el mantenimiento muscular y la libido, el gel incluye una cantidad suficiente de esta hormona para mantener la salud general sin permitir la producción suficiente de esperma para causar un embarazo.

Desde 2005, los investigadores han estado formulando y perfeccionando la dosis y concentración del gel. En la última prueba, con la participación de más de 300 parejas, creen haber encontrado la fórmula correcta. El recuento normal de espermatozoides varía entre 15 y 200 millones por mililitro de semen, y los estudios indican que un recuento inferior a 1 millón por mililitro es suficiente para prevenir un embarazo.

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Resultados prometedores

En un ensayo clínico, el 86% de los hombres alcanzaron estos recuentos bajos de espermatozoides en 15 semanas de uso del gel. Para algunos participantes, la producción de esperma se suprimió incluso más rápido, en un plazo de cuatro a ocho semanas. Diana Blithe, jefa del área del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano de los NIH, expresó su entusiasmo por los resultados, indicando que la combinación hormonal parece proporcionar una supresión más rápida y efectiva de lo esperado.

Blithe no reveló si hubo embarazos no deseados durante el ensayo, ya que los investigadores esperan publicar los datos definitivos en una revista médica. Sin embargo, afirmó que el gel es mucho más efectivo que las píldoras anticonceptivas hormonales, que tienen una tasa de fallo del 7% con un uso típico.

Ventajas del gel anticonceptivo

El gel ofrece varias ventajas sobre los anticonceptivos femeninos. Si una mujer omite uno o dos días de su píldora anticonceptiva, puede ovular, aumentando la probabilidad de embarazo. En contraste, si un hombre se salta uno o dos días de aplicación del gel, sus hormonas comenzarían a recuperarse, pero su recuento de esperma tardaría entre 8 y 10 semanas en volver a niveles capaces de provocar un embarazo. Además, los ensayos clínicos no han observado los cambios de humor y depresión que pueden experimentar las mujeres con las píldoras anticonceptivas.

Matthew Treviño, un participante del estudio, señaló que aplicar el gel se ha convertido en una rutina diaria sin mayores inconvenientes, experimentando únicamente un ligero aumento de peso y un incremento en su libido. Para él, es fundamental que los hombres compartan la responsabilidad del control de la natalidad, especialmente considerando que los hombres producen alrededor de 1,000 espermatozoides por segundo.

Después de dejar de usar el gel, el recuento de esperma de los hombres vuelve a niveles normales en dos o tres meses. Muchos participantes del estudio se convirtieron en padres después del ensayo, demostrando que el método es completamente reversible. Actualmente, las únicas opciones anticonceptivas para los hombres son los preservativos y la vasectomía, siendo esta última una intervención quirúrgica difícil de revertir.

Los investigadores han iniciado conversaciones con la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE.UU. sobre cómo probar el gel en un ensayo definitivo. Si obtienen el visto bueno, esperan iniciar la fase final de las pruebas en 2025, ampliando el estudio a más lugares y reclutando a más parejas.

El Dr. Brian Nguyen, ginecólogo y obstetra, espera que el gel marque el comienzo de una nueva era de igualdad de género en el control de la natalidad, subrayando que el medicamento está dirigido a la pareja, promoviendo una mayor equidad y participación masculina en la anticoncepción.

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