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¿Sabías que existe una vacuna para prevenir el cáncer? Aquí te contamos

El cáncer cervical es una enfermedad que afecta a miles de mujeres en todo el mundo cada año. Sin embargo, a pesar de su prevalencia, este tipo de cáncer es altamente prevenible gracias a la vacunación contra el virus del papiloma humano (VPH).

El VPH es una infección de transmisión sexual común que puede causar cambios en el cuello uterino, el área donde se desarrolla el cáncer cervical. Existen diferentes tipos de VPH, algunos de los cuales están relacionados con un mayor riesgo de cáncer cervical. La vacunación contra el VPH se ha convertido en una herramienta fundamental en la lucha contra esta enfermedad, ya que puede prevenir la infección por los tipos de VPH más peligrosos.

Ante esta realidad, es imperativo que las mujeres adopten un enfoque proactivo hacia su salud, tomando medidas preventivas efectivas que puedan marcar la diferencia. Así lo destacó la Licenciada Idalia Bonilla de Farmacias Aliadas de Villalba, «es crucial que las mujeres adopten un enfoque proactivo, tomen medidas y se movilicen para su prevención».

«La vacuna se presenta como la forma más directa y eficaz de prevención». Más que solo prevenir la infección por el virus, esta vacuna tiene el potencial de detener el desarrollo del cáncer cervical, incluso en aquellos ya expuestos al VPH.

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El desafío es claro: el cáncer cervical representa el 80% de los cánceres asociados al VPH, y ver muertes prevenibles por esta enfermedad es verdaderamente lamentable. La educación se alza como una piedra angular en este combate, capacitando a las mujeres y a la comunidad en general sobre la importancia de la prevención mediante la vacunación. En palabras de la Licenciada Bonilla, «cualquier contribución a través de herramientas preventivas y la concientización sobre la importancia de la educación se vuelve fundamental».

En este contexto, el papel de las farmacias y los profesionales de la salud cobra un protagonismo esencial. Con miles de farmacéuticos certificados para ofrecer servicios de vacunación en Puerto Rico, y con un compromiso constante con la calidad y la formación continua, las farmacias se convierten en un pilar fundamental en la campaña de vacunación contra el cáncer cervical. La Licenciada Bonilla señala: «Los farmacéuticos desempeñan un papel vital al proporcionar servicios de vacunación».

Pero la tarea no es solo administrar vacunas; también implica desmitificar conceptos erróneos y abordar preocupaciones legítimas. En este sentido, la percepción de la vacunación contra el VPH varía según la edad y el grupo demográfico. Mientras que los adultos mayores muestran un interés constante en vacunarse, los padres a menudo tienen preocupaciones sobre la vacunación de sus hijos, influenciados por mitos y temores infundados. «Es crucial comunicar la importancia de la vacunación a diferentes grupos de edad, adaptando el mensaje a las circunstancias específicas de cada uno», destacó la Licenciada Bonilla.

Es importante recordar que la vacunación contra el VPH es efectiva en una amplia gama de edades, desde los 9 años hasta los 45 años, según la aprobación de la FDA. Además, es posible retomar la vacunación en cualquier momento, incluso si ha pasado algún tiempo desde la primera dosis. «La consistencia y el seguimiento son clave para lograr el efecto deseado en el sistema inmunológico», destacó la Licenciada Bonilla.

La eliminación de las barreras de acceso a la vacunación para personas de hasta 45 años es una buena noticia, y se alienta a todos a considerar esta opción como parte de su estrategia de prevención del cáncer cervical. «Es importante vacunarse contra el cáncer cervical, y estamos aquí para apoyarlo», concluye la Licenciada Bonilla.

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