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VPH y cáncer orofaríngeo: ¿Cómo se relacionan?

En Puerto Rico, el Dr. Danny Mora destaca como el único patólogo oral y maxilofacial en la región, siendo un especialista cuya dedicación y experiencia lo han posicionado en la vanguardia de la lucha contra el cáncer de orofaringe. Este tipo de cáncer, vinculado directamente al virus del papiloma humano (VPH), se presenta como un enemigo silencioso. Recientemente, el doctor compartió valiosos conocimientos con BeHealth, ofreciendo una perspectiva esencial sobre la relación entre este virus y el cáncer de orofaringe. A continuación, compartimos lo que nos reveló.

«El cáncer de orofaringe, que impacta áreas como la base de la lengua, el piso de la boca, las adenoides y el paladar blando, está intrínsecamente vinculado al VPH», subrayó el Dr. Mora. A pesar de su gravedad, este tipo de cáncer a menudo se manifiesta de manera insidiosa, aunque en algunos casos, como destaca el doctor, los síntomas pueden presentarse con «adormecimiento, hinchazón o enrojecimiento». No obstante, en la mayoría de los casos, la presencia del VPH puede ser asintomática, complicando aún más la detección temprana.

El Dr. Mora pone énfasis en la importancia de comprender los tipos específicos de virus del papiloma humano asociados al cáncer de orofaringe, mencionando que los más comunes son el 16, 18, 13 y 32. Además, destaca la presencia de la variante número 42.

Por otro lado, el doctor compartió que, aunque históricamente los datos indican que este tipo de cáncer es más frecuente en mujeres, en Puerto Rico se observa un cambio inquietante. «Los patrones actuales muestran que el cáncer de cabeza y cuello en hombres causado por el VPH está en el cuarto lugar; en mujeres, ocupa el puesto número 12», señaló. Este aumento anual de aproximadamente un 5.3% sugiere que los hombres están desempeñando un papel más activo en la exposición y transmisión del virus.

En comparación con la población de Estados Unidos y la población hispana en Estados Unidos, Puerto Rico muestra patrones similares pero con una prevalencia menor. El Dr. Mora subraya que, en Puerto Rico, alrededor de «8 de cada 100,000 personas están en riesgo de desarrollar cáncer causado por el virus».

El médico abordó también la importancia de eliminar el estigma en el abordaje del tema. «Debemos ver la boca como un órgano sexual y entender que en Puerto Rico, siendo una comunidad abierta y progresista, no hay restricciones para abordar este tema de manera abierta y completa», destacó. Además, resaltó que «los hombres tienden a utilizar la boca más en comparación con las mujeres», enfatizando la necesidad de conciencia sobre la prevención y la importancia de las pruebas del VPH.

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Factores de riesgo para cáncer de orofaringe

Los factores de riesgo para el cáncer de orofaringe son diversos, y el Dr. Mora destaca que la juventud es un factor de susceptibilidad, aunque no hay un riesgo específico. «Es como sumar ‘hits'», compara, considerando cuántos riesgos adicionales se agregan a la ecuación. La adhesión del virus a las células es más genética, pero las conductas y estilos de vida influyen en el riesgo de infección.

El Dr. Mora aboga por la conciencia y la prevención. «Siempre recomiendo a mis pacientes que, en primer lugar, se hagan pruebas del VPH», dice. Además, destaca los riesgos al tener relaciones sin protección y al no conocer bien a la pareja sexual. «La detección temprana de cualquier anormalidad es clave», agrega.

Signos de alerta

En cuanto a los síntomas, el médico alerta sobre la importancia de estar atentos a señales como la sensación de una «pelotita» o elevación alrededor de la lengua, así como el hormigueo en la boca. Síntomas más graves como dificultad al tragar, resequedad en la boca y tos persistente deben ser motivo de atención médica y no deben confundirse, especialmente en el contexto actual de otras condiciones como el micoplasma, la influenza o el COVID-19.

El Dr. Mora subraya la importancia de la atención dental regular y la prevención. «La detección temprana de cualquier anormalidad es clave», destaca. Recomienda visitar al dentista al menos una vez al año, estableciendo un hábito que contribuye significativamente a mantener una buena salud oral.

¿Cómo se detecta?

En cuanto al diagnóstico del cáncer orofaríngeo, el médico señala la falta de una prueba específica y destaca que la biopsia es la herramienta principal. En Puerto Rico, ha desarrollado un kit que permite analizar el genoma del cáncer orofaríngeo, proporcionando una herramienta valiosa que actualmente no está disponible de manera generalizada.

El Dr. Mora destaca la importancia de la investigación, considerándola la columna vertebral de la medicina. En su búsqueda constante de conocimiento, resalta la falta de datos específicos de Puerto Rico en comparación con otras regiones y aboga por recopilar y analizar información que tenga en cuenta la diversidad genética única de la población.

En el contexto de las estadísticas, el Dr. Mora señala que Puerto Rico tiene la tasa más alta de cáncer de cabeza y cuello en todas las Américas.

La conclusión del Dr. Mora es clara: «La importancia de cuidarnos frente a este tipo de cáncer es crucial». Dada la singularidad de la región maxilofacial y la agresividad de este tipo de cáncer, destaca la vacunación como una medida fundamental. Actualmente, se administra la vacuna a la edad de nueve años, con una efectividad que se mantiene durante ocho años. La recomendación es mantenerse vacunado de manera constante, ya que «la repetición refuerza la protección y aumenta significativamente la eficacia, incluso alcanzando el 100%».

Lee más: ¿Qué tan común es el VPH en Puerto Rico?

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