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*Apoyado por Artritis ReumatoideArtritis reumatoide

Efectos de los síntomas de la artritis reumatoide en todo el cuerpo

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad inflamatoria crónica que afecta principalmente las articulaciones. Sin embargo, sus efectos pueden extenderse a diversas partes del cuerpo, causando una amplia gama de síntomas y complicaciones. A continuación, se detallan los principales síntomas de la AR y sus impactos en el organismo.

Síntomas y complicaciones de la artritis reumatoide

Síntomas articulares

Los síntomas más comunes de la AR se manifiestan en las articulaciones y suelen incluir:

  • Dolor: La inflamación dentro de una articulación provoca dolor, ya sea que la muevas o no. Con el tiempo, esta inflamación causa daño y aumenta el dolor.
  • Hinchazón: El líquido en la articulación la hace estar hinchada y sensible.
  • Sensibilidad: La articulación duele al moverla o al presionarla.

Otros síntomas articulares incluyen:

  • Rigidez: La articulación es más difícil de usar y no se mueve tan bien como debería. Es especialmente común por las mañanas, y en personas con AR, puede tomar más de una hora, a veces varias horas, antes de que las articulaciones se sientan sueltas.
  • Enrojecimiento y calor: Las articulaciones pueden estar cálidas y mostrar cambios de color debido a la inflamación.

Primeros signos de la artritis reumatoide

Es probable que notes sensibilidad o dolor en las pequeñas articulaciones, como los dedos o los dedos de los pies. También puedes sentir dolor en articulaciones más grandes, como las rodillas o los hombros. Al principio, puede ser sutil y fácil de ignorar, pero es recomendable consultar a un médico si sospechas que puedes tener signos de AR. Cuanto antes se trate, mejor, ya que la enfermedad puede causar daño permanente en las articulaciones con el tiempo.

Articulaciones comúnmente afectadas

Los síntomas de la AR usualmente comienzan en las manos, pero también pueden afectar otras áreas del cuerpo, como:

  • Codos
  • Muñecas
  • Nudillos (articulación metacarpofalángica o MCP)
  • Primeras articulaciones de los dedos (articulación interfalángica proximal o PIP)
  • Tobillos

Los síntomas pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, incluyendo:

  • Dedos de los pies
  • Caderas
  • Mandíbula
  • Rodillas
  • Cuello
  • Hombros
  • Articulación del dedo más cercana al pulgar

Los síntomas suelen ser simétricos, apareciendo en las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo. En raras ocasiones, la AR puede afectar las articulaciones en la laringe, causando ronquera o, raramente, pérdida de la voz.

Efectos en todo el cuerpo

La AR no solo afecta las articulaciones, sino que también puede provocar síntomas en otras partes del cuerpo, como:

  • Fatiga
  • Dolores musculares
  • Pérdida de apetito
  • Sensación general de malestar 
  • Depresión: La fatiga extrema puede ser un signo de anemia, que se refiere a la falta de glóbulos rojos saludables. El médico te hará pruebas de anemia como parte del diagnóstico de AR. La depresión también puede causar algunos de estos síntomas.

Síntomas en la piel

Algunas personas con AR desarrollan nódulos reumatoides, que son bultos bajo la piel. Generalmente no son dolorosos y se mueven fácilmente al tocarlos. Aproximadamente 1 de cada 4 personas con AR tiene estos nódulos, que usualmente aparecen en los codos, pero pueden aparecer en otras áreas óseas como:

  • La parte inferior del antebrazo
  • La parte posterior de la cabeza
  • La base de la columna
  • El tendón de Aquiles
  • Los tendones de la mano
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Artritis reumatoide en los pulmones

La inflamación de la AR puede afectar los pulmones o el revestimiento que los rodea, causando dolor en el pecho que empeora al respirar, conocido como pleuresía. Los problemas pulmonares son los síntomas extraarticulares más comunes de la AR. Puede que no cause síntomas o podrías notar falta de aliento. El médico puede tratarlo con medicamentos que alivian la inflamación en los pulmones. La inflamación severa puede hacer que el tejido pulmonar se vuelva rígido, grueso y cicatrizado, una condición difícil de tratar llamada fibrosis pulmonar.

Artritis reumatoide en el corazón

La AR puede inflamar el revestimiento alrededor del corazón (pericarditis) o el músculo cardíaco (miocarditis). Es posible que no notes síntomas, pero podrías sentir falta de aliento o dolor agudo en el pecho. También puede aumentar el riesgo de insuficiencia cardíaca, fibrilación auricular y accidente cerebrovascular. Cuando la AR afecta el cartílago que conecta las costillas con el esternón, puede sentirse como un ataque al corazón, conocido como dolor en la pared torácica.

Síntomas oculares de la artritis reumatoide

Las complicaciones de la AR relacionadas con la visión incluyen:

  • Cataratas: Opacidad del cristalino del ojo que afecta la visión.
  • Síndrome del ojo seco: Los ojos no pueden producir una película lagrimal saludable, ya sea por medicamentos o daño a las glándulas lagrimales.
  • Escleritis: Inflamación y enrojecimiento en la parte blanca del ojo.

Otros órganos afectados

  • Huesos: Los químicos inflamatorios pueden debilitar los huesos, afectando comúnmente las caderas y la columna vertebral.
  • Hígado y riñones: Los medicamentos para tratar la AR pueden afectar estos órganos. Los antiinflamatorios no esteroides (AINEs) pueden ser perjudiciales para ambos, la ciclosporina puede causar enfermedad renal y el metotrexato puede dañar el hígado.
  • Sistema inmunológico: Los medicamentos para la AR pueden debilitar el sistema inmunológico, aumentando la probabilidad de infecciones.
  • Membranas mucosas: Puede haber mayor riesgo de síndrome de Sjögren, que seca las áreas húmedas del cuerpo como ojos, boca y nariz.
  • Músculos: La inflamación puede debilitar los músculos asociados a las articulaciones afectadas. También puedes desarrollar miositis, una condición que debilita los músculos.
  • Nervios: La AR puede causar desde entumecimiento y hormigueo hasta parálisis, ya sea por daño articular, el proceso de la enfermedad o los medicamentos.
  • Vasos sanguíneos: La inflamación de los vasos sanguíneos puede manifestarse como manchas en la piel o causar úlceras en casos severos.

Salud mental y artritis reumatoide

La AR puede aumentar el riesgo de depresión y otros problemas de salud mental. Hay evidencia de que la artritis puede ser más difícil de tratar cuando también se tiene depresión. Si tienes depresión y AR, puedes experimentar síntomas más graves como:

  • Más dolor
  • Mayor riesgo de problemas cardíacos
  • Más dificultades en el trabajo
  • Problemas con familiares y amigos
  • Disfunción sexual

Es importante hablar con un médico sobre estos problemas para obtener ayuda para ambas condiciones.

Seguimiento de los síntomas de la artritis reumatoide

La AR afecta a cada persona de manera diferente. Algunas tienen síntomas leves, mientras que otras tienen casos severos con daño articular. Llevar un registro de tus síntomas puede ayudarte a monitorear la progresión de la enfermedad. Puedes usar papel y lápiz o aplicaciones para registrar cuándo tienes síntomas, su duración, intensidad y qué los empeora o mejora. Lleva este diario de síntomas cada vez que visites a tu médico o reumatólogo.

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